Saltar el menú de navegación e ir al contenido

EROSKI CONSUMER, el diario del consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canales de EROSKI CONSUMER


Estás en la siguiente localización: Portada > Medio ambiente

Un estudio revela que los delfines se identifican mediante silbidos

Estos cetáceos aprenden a usar señales para referirse a los objetos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 12 mayo de 2006
Una nueva investigación vuelve a poner de manifiesto la gran inteligencia de los delfines. Investigadores de la Universidad de Saint Andrews (Escocia), dirigidos por el profesor Vincent M. Janik, han confirmado que desde la infancia estos mamíferos empiezan a desarrollar un aprendizaje vocal que mantendrán el resto de su vida.

La investigación se realizó en aguas de Florida, con delfines "nariz de botella" ("bottlenose"). Los científicos grabaron sus sonidos. A continuación, mediante un sintetizador, despojaron a esos silbidos de sus características individuales de voz, manteniendo la forma de modulación de la frecuencia. Hecho esto, reprodujeron con altavoces submarinos los sonidos alterados a un grupo de 14 delfines. Algunos de los sonidos grabados eran de familiares. Nueve de los 14 mamíferos que los escucharon se dieron la vuelta hacia los altavoces con más frecuencia que cuando se estaban emitiendo los "mensajes" de delfines que no eran de su familia. Esto demuestra, según los expertos escoceses, que la especie descodifica el contenido del mensaje, no sólo el tono de voz.

La mayoría de los animales codifica alguna información de identidad en sus sonidos, que puede dar detalles de la especie, la población, el grupo o la línea familiar. Muchas especies se comunican para transmitir señales de socorro o para mantener el contacto con su grupo en situaciones de amenaza. Laela Sayigh, de la Universidad de North Carolina (EE.UU.), ya había conducido un estudio que probó que los delfines podían reconocer a miembros de su misma especie, pero esa discriminación podía basarse simplemente en características de la voz. Tras el análisis del equipo de Janik, se ha confirmado que transmiten información individual de identidad.

Este desarrollo de tipos distintivos de llamadas requiere un aprendizaje. Los delfines copian los silbidos unos de otros. Así, a los "bottlenose" se les puede enseñar a usar señales artificiales para referirse a los objetos. El director de la investigación asegura que los delfines "han sido capaces de desarrollar habilidades similares a las de los humanos. Son los únicos animales, además de los humanos, de los cuales se ha demostrado que pueden transmitir información identificatoria".

Al publicar un comentario aceptas la política de protección de datos

Te puede interesar:

Infografías | Fotografías | Investigaciones