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Una investigación propone el uso de neumáticos reciclados como combustible en la industria

Este cambio, al conllevar una menor utilización de carbón o petróleo, permite reducir la contaminación

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 2 marzo de 2006
Con el objetivo de reducir la contaminación, investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) trabajan en un proyecto que propone la utilización de neumáticos reciclados como combustible en la industria en lugar de carbón o petróleo.

Aplicada en Cementos Cosmos, la única cementera que existe en Galicia que desarrolla todo el proceso de producción, ubicada en el ayuntamiento lucense de Sarria, esta iniciativa ha logrado, después de tres años, "reducir en buena medida la contaminación del entorno de la fábrica, sustituyendo un 20% del combustible tradicional por neumáticos troceados", según los investigadores.

Este proyecto consiste "en la alimentación de neumáticos troceados como combustible complementario para un horno de clínker, donde se crea la pasta de cemento", según explicó el coordinador del proyecto, José Manuel Navaza Dafonte, del departamento de Ingeniería Química de la USC, que señaló que el sector cementero europeo ha apostado por la diversificación de sus fuentes de energía, mediante la utilización de combustibles alternativos.

Los combustibles alternativos "más utilizados" en la actualidad son, según Navaza, los neumáticos usados, los aceites usados, disolventes y residuos de la madera, además de otro tipo de residuos como plásticos, lodos de depuradora, pinturas o barnices, entre otros. En este sentido, el profesor Navaza indicó que el proyecto de aprovechamiento de neumáticos como combustible alternativo en una fábrica de cemento se enmarca dentro de una problemática más amplia debido a la existencia de un residuo de difícil eliminación y "para el que es necesario encontrar una solución a los problemas ambientales que genera".

Los investigadores de la USC proponen un sistema que consiste en la combustión de los materiales orgánicos del neumático a temperaturas muy elevadas. "La incineración de los neumáticos usados tiene como ventaja el hecho de ser un proceso exotérmico, con la consecución de calor que puede ser utilizado como fuente de energía", afirmó Navaza. Así, indicó que el poder calorífico de los neumáticos es del orden de 35 millones de julios por kilo, mientras que el de la madera y el carbón se sitúa en 22 y 25 millones de julios por kilo, respectivamente.

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