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África se muestra esperanzada ante la posibilidad de acceder a medicamentos baratos

El acuerdo de la OMC permitirá a los gobiernos africanos suministrar fármacos gratis contra el sida, la malaria y la tuberculosis

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 1 septiembre de 2003
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El acuerdo de la Organización Mundial del Comercio (OMC) que garantiza el acceso de los países en vías de desarrollo a medicamentos más baratos, ha traído la esperanza al continente africano. Acceder a tratamientos esenciales a bajo precio puede salvar la vida de millones de africanos. La radio sudafricana destacaba ayer que la flexibilización del sistema de patentes farmacéuticas acordada por la OMC permitirá a la mayoría de los gobiernos africanos suministrar medicamentos de forma gratuita a los enfermos de sida, malaria y tuberculosis, las mayores plagas mortales del continente africano.

El sida ha rebajado en muchos países de África la esperanza de vida de 62 a 47 años y, como consecuencia, ha surgido un mundo de millones de huérfanos sin amparo, debido a la falta de estructuras sociales adecuadas o de presupuestos para aliviar la catástrofe. En Sudáfrica, pese a ser la potencia económica de África, el Gobierno encuentra serias dificultades para distribuir gratuitamente medicamentos antirretrovirales entre los más de cinco millones de sus ciudadanos infectados, de una población de 42 millones. Este país, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cuenta con el mayor número de contagios del mundo, con un promedio de 2.500 casos cada día.

A raíz de los acuerdos de la OMC, las autoridades sudafricanas ven una oportunidad para incrementar su fabricación de genéricos y convertirse en el proveedor de medicamentos contra el sida, la malaria o la tuberculosis en otros países africanos.

Los más pesimistas siguen siendo las organizaciones humanitarias. Médicos Sin Fronteras y Oxfam dudan del alcance práctico del texto firmado por contener demasiadas trabas burocráticas. Céline Charveriat, portavoz de Oxfam, insistió en que se trata de un mal negocio, "es muy difícil de aplicar y legalmente poco claro. Los países que quieran beneficiarse del acuerdo tendrán que recorrer un camino plagado de obstáculos. Y la burocracia desalentará a los inversores", insistió.

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