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Anuncian el desciframiento completo del genoma humano

Comienza una aventura científica para conseguir terapias eficaces contra miles de enfermedades

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 14 abril de 2003
El Consorcio Público del Genoma Humano, integrado por veinte centros de investigación de reconocido prestigio de EE. UU., Gran Bretaña, Alemania, Francia, Japón y China, y la empresa privada Celera, anunció a última hora de la tarde de ayer el desciframiento completo del libro de instrucciones del cuerpo humano.

Se trata de una excelente noticia para la comunidad científica por dos motivos: por haberse totalizado el desciframiento del genoma humano, que nos confirma que el hombre tiene unos treinta mil genes, apenas el doble que la mosca del vinagre y un tercio más que un gusano, y, por otro lado, que la información que se volcará a partir de hoy en Internet por el Consorcio Público será gratuita y estará disponible, en tiempo y forma, para todos los investigadores.

Celera Genomics mantiene desde hace más de tres años un cruce de acusaciones con el Consorcio, ya que para acceder a sus datos sobre el genoma humano hay que abonar una cantidad considerable de dólares. Una muestra de esta rivalidad se produjo, en febrero de 2001, con ocasión de presentarse simultáneamente los primeros borradores del "libro de la vida", cuando el investigador John Sulston, director del centro Sanger de Gran Bretaña, integrado en el Consorcio Público, dijo que "el genoma humano no está en venta" e, incluso, llegó a afirmar que "habría sido criminal dejar esta investigación en manos del sector privado.

Al margen de esta polémica, que no ha terminado aún, el desciframiento de todos los genes del ser humano abre, según los científicos, una nueva era de promesas para el conocimiento de la biología de nuestra especie y el tratamiento de las enfermedades. Paralelamente, despierta una serie de dilemas éticos, que sin duda conllevan riesgos.

Con el desciframiento completo del "libro de la vida" empieza una ambiciosa aventura científica, considerada por muchos como la más importante hasta ahora de la Humanidad, para conseguir terapias eficaces contra miles de enfermedades cuyo origen está en anomalías genéticas. Ha comenzado la era de la posgenómica, para la que diversos grupos de investigadores y de empresas farmacéuticas se estaban preparando desde hacía tiempo. Ahora, el reto científico es conocer la función de cada uno de los aproximadamente treinta mil genes humanos. Como se cree que existen unas trescientas mil proteínas distintas, cada gen podría estar implicado por término medio en la síntesis de diez proteínas.

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