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Científicos de Córdoba asocian el virus del papiloma con un tipo de carcinoma

Aseguran que probablemente está implicado en el desarrollo y evolución del cáncer espinocelular cutaneomucoso

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 17 agosto de 2005
Medio centenar de pacientes con carcinoma espinocelular cutaneomucoso ha participado en un trabajo de investigación desarrollado por el Servicio de Dermatología del Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba, junto con el Servicio de Inmunología, que confirma la presencia elevada del virus del papiloma humano en estos enfermos oncológicos.

El estudio destaca por "el volumen significativo de la muestra, ya que otros proyectos no recogen tantos casos, y por confirmar la presencia de este virus como un importante indicador que posiblemente esté implicado en el desarrollo y evolución del cáncer espinocelular", afirma José Carlos Moreno, responsable del Servicio de Dermatología del complejo sanitario.

El también dermatólogo del Reina Sofía y autor del trabajo, Rafael Jiménez Puya, explica que se halló la infección por este virus en un tercio de los pacientes estudiados, personas de ambos sexos con edades comprendidas entre los 40 y los 80 años.

El virus del papiloma actúa penetrando en las células basales de la epidermis e infecta el núcleo de éstas. Sin embargo, comenta el especialista, "en ocasiones, el paciente que adquiere el virus tarda mucho tiempo en desarrollar cáncer. En estos casos, en los que el periodo de latencia es muy largo, la persona puede haberse infectado en la juventud y no desarrollar el carcinoma hasta la edad adulta".

Factores de riesgo

Los factores de riesgo relacionados con este carcinoma e identificados hasta la fecha, además del papiloma, son las radiaciones ionizantes, la exposición solar crónica asociada, sobre todo a fototipo bajo (piel clara); los daños cutáneos crónicos, y la inumunosupresión o inmunodepresión.

La tasa de incidencia del cáncer espinocelular aumenta mucho con la edad, siendo la edad media de aparición los 75 años; la incidencia en los países europeos está en torno a los 30 hombres y cinco mujeres por cada 100.000 habitantes.

Con el fin de intentar prevenir su aparición, los especialistas desaconsejan la exposición solar prolongada, especialmente para las personas con piel clara, y el contacto directo con pacientes infectados protegiéndose adecuadamente durante las relaciones sexuales para evitar el posible contagio.

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