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Crean una base de datos para acelerar el desarrollo de fármacos contra enfermedades tropicales

Supone un punto de partida para que otros científicos puedan seguir investigando sobre dolencias como la lepra o la malaria

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 6 mayo de 2009
Un equipo internacional de científicos ha diseñado una base de datos para la promoción y el desarrollo de fármacos contra enfermedades tropicales que afectan a millones de personas en países en desarrollo. Este trabajo, impulsado por el Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia, ha sido publicado en las revistas "Nature Biotechnology" y "PLoS Neglected Tropical Diseases".

El proyecto se basa en la elaboración de una base de datos como punto de partida en el desarrollo de nuevos compuestos químicos para enfermedades como la malaria, la lepra o la tuberculosis, entre otras. "Reducir el coste y el tiempo del proceso de descubrimiento de nuevos fármacos es el objetivo de esta iniciativa", aseguran sus responsables.

Tras realizar análisis genómicos comparativos mediante herramientas bioinformáticas de los genomas de los organismos causantes de 10 enfermedades tropicales, los científicos del CIPF han establecido un conjunto de 297 proteínas como posibles "dianas terapéuticas", es decir, que se han predeterminado los lugares de unión o partes de la proteína que podrían ser atacadas por un fármaco. Ello constituye lo que en computación se conoce como "kernel", la base informática o información de partida que el CIPF pone a disposición de la comunidad científica para que a partir de ahí se siga investigando. "Es un primer paso con el que se abre la posibilidad a los investigadores de cualquier parte del mundo, para que se interesen por estos datos a la hora de desarrollar nuevos compuestos químicos destinados al tratamiento de estas enfermedades", explicó el director del centro, Rubén Moreno.

Uso de fármacos ya existentes

Los científicos del CIPF han profundizado todavía más en el estudio de las enfermedades tropicales y han descubierto que de las 297 proteínas seleccionadas, un total de 143 podrían ser "atacadas" potencialmente por un fármaco que ya se encuentra en el mercado. Esto supone una gran ventaja porque abre las puertas a la comprobación de la eficacia de medicamentos ya existentes, aplicados ahora a enfermedades para las que nunca se habían probado anteriormente.

Este proyecto tiene como finalidad reducir el coste del proceso de descubrimiento de nuevos fármacos y también su tiempo de desarrollo. "La idea es conseguir que lleguen más fácilmente al mercado productos más baratos para lugares como África o India, y contra enfermedades que afectan mayoritariamente a estas poblaciones", señaló el investigador que ha dirigido la investigación, Marc Marti-Renom.

Acceso libre

El estudio se encuadra dentro de la llamada "Tropical Disease Iniciative" (TDI), una organización que agrupa a investigadores europeos, americanos y australianos con el objetivo de desarrollar fármacos en abierto para enfermedades tropicales. Así, la información se encuentra disponible en una página web en la que cualquier científico del mundo puede descargarse todos los datos generados desde el CIPF y seguir investigando. "Hemos combinado computación y biología para que cualquier investigador pueda seguir desarrollando, y llegar a una lista de candidatos a fármacos más rápidamente", apuntó Marti-Renom.

Este acceso libre a toda la información desde Internet multiplica las posibilidades de encontrar resultados positivos en el proceso de descubrimiento de potenciales nuevos fármacos.

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