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Descubren por qué algunos pacientes infectados con el virus del sida no desarrollan la enfermedad

El hallazgo ofrece nuevas expectativas terapéuticas que permitirían frenar la expansión del síndrome

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 26 febrero de 2010
Un equipo de investigadores del Hospital Clínic de Barcelona y del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps) han demostrado por primera vez la relación causal entre el 5% de pacientes infectados con el virus del sida que no desarrollan la enfermedad y, por tanto, no requieren tratamiento retroviral, y una mayor producción por parte de sus células dendríticas de partículas defensivas.

Este trabajo, publicado en la revista "PLoS ONE" ofrece nuevas expectativas terapéuticas, puesto que si se lograra que los pacientes produzcan más péptidos conocidos como "alfa-defensinas", también se aumentaría su capacidad de supervivencia ante la enfermedad, incluso sin tratamiento farmacológico. El estudio puede tener "cierta importancia" en el diseño futuro de tratamientos o vacunas, ya que ahora se conoce de manera exacta qué rasgo común comparten aquellos que no desarrollan la enfermedad del sida de manera natural, explicó el jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Clínic y responsable del Idibaps, Josep Maria Gatell.

"Cuantas más alfa-defensinas produzca el organismo humano, más capacidad para controlar la infección" del virus del sida tendrá, sintetizó Gatell. Eso es lo que sucede con el 5% de infectados que de forma natural no desarrollan la enfermedad, los llamados "controladores de élite". Estos pacientes generan 10 veces más "alfa-defensinas" que la población general, un proceso que se activa cuando se produce la infección. Ello puede ser debido a "diversos factores", pero en cualquier caso los investigadores han logrado demostrar una relación causal suficiente.

Los enfermos que se infectan llegan a contar con una presencia en su organismo de 500.000 copias del virus. Esta cantidad baja en unos días a las 50.000 copias, una cifra que en la gran mayoría de los casos se mantiene estable a lo largo de los años gracias al tratamiento farmacológico. En el caso del 5% de los enfermos, la presencia baja a menos de 50 copias del virus en pocas semanas de forma natural, lo que en la práctica supone que la infección no tiene influencia en su salud. Por ello, el "reto" es lograr que todos los enfermos se conviertan en "controladores de élite", explicó Gatell, algo que tendría implicaciones futuras también para otras enfermedades. De hecho, los investigadores recordaron que la población que presenta una mejor defensa ante el virus de la hepatitis C, también la tiene en el caso del sida.

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