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El 15% de las personas que roncan padece apnea del sueño

La somnolencia diurna es uno de los principales síntomas de esta enfermedad

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 24 abril de 2006

Afortunadamente, sólo el 15% de los roncadores padece apnea, una enfermedad cuyo principal síntoma es la somnolencia diurna. Las paradas respiratorias cortocircuitan el ritmo del sueño nocturno -lo que se traduce en un mal descanso- debido a que obligan al cerebro a "despertarse" periódicamente para poner fin a las mismas. De ahí que los afectados sientan una gran somnolencia durante el día.

Tratamientos

Actualmente existen remedios eficaces que consiguen eliminar los ronquidos y, lo que es más importante, la apnea. Según la SEPAR, una de las técnicas que goza de mayor aceptación entre los profesionales es la Presión Positiva Continua o CPAP. Consiste en una mascarilla nasal que se coloca al paciente durante la noche. Este sistema, al mantener presión positiva continua sobre la vía aérea, mitiga o impide el desarrollo de la apnea del sueño.

También puede estar indicada la cirugía convencional o por láser cuando se haya identificado el agrandamiento del velo del paladar como la causa fundamental de los ronquidos, aunque esta opción, advierte la SEPAR, hoy "sólo se reserva para casos muy determinados al existir cierta controversia sobre sus resultados cuando se aplica de manera poco discriminada".

Otro tratamiento, más casero, consiste en colocarse una pelota de goma bien sujeta a la espalda, de modo que impida dormir boca arriba, una postura que favorece la caída del velo del paladar y, por tanto, los ronquidos.

Para prevenir la apnea, los neumólogos aconsejan evitar la obesidad (principal causa), y abstenerse de consumir alcohol y tranquilizantes en las horas previas al sueño.

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