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El 30% de los padres que tienen hijos con asma fuma en casa

La exposición de los niños asmáticos al humo del cigarrillo desencadena crisis agudas

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 5 noviembre de 2007
Pese a que los niños con asma deberían vivir en un ambiente sin humo de tabaco y libre de productos químicos desencadenantes de crisis, el 30% de sus padres fuma en casa y muchos siguen usando artículos de limpieza que inflaman los bronquios, rasgo característico de esta enfermedad crónica de las vías aéreas.

Los expertos opinan que esa realidad es fruto de una mala información y educación sanitarias, por lo que sugieren "explicar antes que culpabilizar" a los progenitores para que ayuden a sus hijos a llevar "una vida lo más normal posible", incluidos juego y deporte, "con la medicación que necesiten".

Pilar González, del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, recuerda que el tabaquismo es "una adicción seria de la que no es fácil quitarse", pero insiste en que, "si informas bien de cómo el tabaco puede desencadenar crisis asmáticas", los padres serán más receptivos y extremarán su cuidado para librar a sus hijos del humo de los cigarrillos.

El estudio epidemiológico SANE sitúa el tabaquismo de los padres de niños asmáticos al mismo nivel de la población general (30% según la Encuesta Nacional de Salud 2006) y dibuja parecidos rasgos, con más padres fumadores (40%) que madres (31%). El 25% de estas reconoce haber seguido fumando durante su embarazo, una circunstancia que eleva fuertemente el riesgo de desarrollar asma infantil.

Los expertos aclaran que el tabaquismo no causa asma, pero sí influye en su frecuencia y evolución. Advierten de que la exposición de los niños asmáticos al humo del cigarrillo desencadena crisis agudas, y el hecho de que sus padres fumen empeora su pronóstico a largo plazo, con peor respuesta al tratamiento, mayor necesidad de medicación, más visitas a urgencias y más ingresos hospitalarios. Mientras que si los progenitores dejan el tabaco, los síntomas de la enfermedad tienden a ser más leves.

Consejos básicos de los especialistas

· Evitar la exposición al tabaco.

· Extremar el cuidado en la limpieza del hogar, ya que ácaros, lejía, amoníaco y aerosoles no son buenos compañeros para el paciente.

· Actividad física. El pulmón funciona mejor cuando se hace ejercicio. Con una medicación adecuada, los asmáticos pueden practicar casi cualquier deporte, aunque el más adecuado sería la natación. Además, dejar al niño asmático que juegue al fútbol u otro deporte en la escuela, evita que sea marginado en su entorno educativo y de amistades.

· Acudir al médico y no medicarse por su cuenta. Seguir la terapia marcada por el especialista es la mejor receta para reducir al mínimo las crisis.

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