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El grupo Merck retira un medicamento contra la artritis porque aumenta el riesgo cardiovascular

"Vioxx" ha sido utilizado por 277.000 españoles durante el último año, según la compañía

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 1 octubre de 2004

Este inhibidor de la enzima COX-2 sirvió como tratamiento a 277.000 españoles durante el último año, según la compañía, aunque el Ministerio de Sanidad redujo a entre 70.000 y 100.000 el número de personas que pueden estar en tratamiento, principalmente mayores de 65 años.

La decisión se extiende a más de 80 países, incluido España, donde "Vioxx" está autorizado con visado médico desde 2000. El campo de acción del medicamento es la artrosis, la artritis y el dolor agudo. Las ventas mundiales de "Vioxx" ascendieron el pasado año a 2.500 millones de dólares. La medida provocó la caída en un 26,69% del valor de las acciones de Merck en Nueva York.

La iniciativa se tomó tras conocerse un ensayo clínico en el que se demuestra que el principio activo de "Vioxx", Rofecoxib, puede incrementar en 1,48 puntos el riesgo de accidentes cardiovasculares graves (especialmente infarto agudo de miocardio e ictus) si su administración supera los 18 meses. El estudio incluyó a 2.600 pacientes y comparó "Vioxx 25 mg" con placebo. A los tres años, 45 personas del grupo que tomó el medicamento tuvo eventos cardiovasculares, frente a 25 del de placebo.

La suspensión de la comercialización de "Vioxx" provocó la reacción del Ministerio de Sanidad, que aseguró que el medicamento es "fácilmente sustituible". Aunque los datos sólo se refieren al Rofecoxib, y no pueden generalizarse a otros inhibidores selectivos de la COX-2, la farmacéutica Novartis indicó desde Suiza que estaba recabando información ya que la formulación de su fármaco "Prexige" está basada en los mismos principios activos. Otro laboratorio, Pfizer, negó que su antiinflamatorio "Celebrex" presente riesgos cardiovasculares.

Merck ha puesto a disposición de los pacientes un teléfono gratuito de información (900 506 230).

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