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Investigadores británicos secuencian los genomas del cáncer de pulmón y del melanoma

Ambos estudios permiten comprender mejor la relación entre los mecanismos de mutación y reparación del ADN durante la enfermedad

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 17 diciembre de 2009
El Wellcome Trust Sanger Institute de Gran Bretaña ha logrado secuenciar los genomas de dos tipos de cáncer, uno de ellos un melanoma maligno y el otro un cáncer de pulmón. Estas pruebas constituyen el primer análisis comprensivo de genomas cancerígenos. Publicados en el último número de la revista "Nature", ambos estudios parten de las causas conocidas de esos tipos de cáncer -la exposición a radiaciones ultravioletas y el humo de los cigarrillos, de forma respectiva- y permiten comprender mejor la relación entre los mecanismos de mutación y reparación del ADN durante el progreso de la enfermedad.

Los dos trabajos utilizan nuevas tecnologías para descodificar el genoma del tejido de ambos tumores y de tejido normal del pulmón con cáncer y de una paciente con melanoma maligno. Al comparar la secuencia del genoma del cáncer y del tejido sano se puede establecer los cambios en el organismo. Todas las células del cáncer llevan mutaciones genéticas que se acumulan a medida que la célula avanza en la enfermedad.

El profesor Mike Stratton y el resto del equipo de investigadores han logrado en el primer estudio secuenciar una línea de células de melanoma derivada de un tumor. Muchas de las mutaciones identificadas ofrecen rastros de daño en el ADN ocurrido como consecuencia de exposición a la luz ultravioleta, que es un conocido factor de riesgo en el melanoma.

Para el segundo estudio se secuenció el genoma de una línea de células de cáncer de pulmón. En él, el profesor Statton y los demás investigadores encontraron las mutaciones características de carcinógenos presentes en el humo del tabaco y que se sabe que operan mutaciones en el ADN. El número de mutaciones halladas sugieren que un fumador típico adquiere una mutación por cada 15 cigarrillos consumidos.

En ambas investigaciones se han hallado evidencias de que han intervenido procesos reparadores de ADN celular, aunque al final no han sido completados con éxito. También ofrecen información sobre las causas de la formación del tumor, cómo el entorno puede marcar la progresión del cáncer y los procesos que intentan limitar el daño.

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