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Investigadores de EE.UU. desarrollan un nuevo método para la detección rápida de patógenos en los alimentos

Se trata de un test formado por un sensor con un microscopio artificial capaz de detectar bacterias nocivas en ocho minutos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 26 marzo de 2002
Un equipo de investigadores del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Cornell, en Nueva York, ha desarrollado un nuevo método que permite detectar la presencia de patógenos, como la Escherichia Coli, en los alimentos en tan sólo unos minutos.

Se trata de un test, denominado "Biosensor para la detención rápida del Escherichia Coli O157:H7", que está formado por un sensor con un microscopio artificial capaz de detectar éste y otros patógenos en los alimentos en sólo ocho minutos. Richard A. Durst, director del estudio y profesor de química de la Cornell University, asegura que su funcionamiento es similar al del test de embarazo.

Hasta ahora, la detección de bacterias nocivas para la salud en los productos era posible tras un largo proceso que solía durar unas horas. Sin embargo, ahora es posible detectarlas en sólo unos minutos. La base del nuevo test para detectar la presencia de E.coli es el liposoma, que en medicina se suele usar para transportar fármacos terapéuticos en las células enfermas. Los liposomas contienen una sustancia fluorescente y visible que, cuando se detecta el patógeno, ataca los anticuerpos.

Cuando el patógeno es detectado, el test cambia de color. El cambio es casi al instante, por lo que la detección requiere sólo de algunos minutos. Los investigadores están trabajando también en una nueva tecnología para detectar el Cryptosporidium Parvum, un parásito intestinal que suele encontrarse en el agua de abastecimiento y que suele causar diarrea.

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