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Investigadores españoles logran revertir en ratones la enfermedad de Huntington en sus fases avanzadas

La técnica empleada consiste en silenciar el gen responsable de esta dolencia, que genera un deterioro cognitivo

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: domingo 30 octubre de 2005
Un equipo de expertos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha conseguido en ratones revertir la enfermedad de Huntington en sus fases avanzadas. Los investigadores silenciaron el gen responsable de la dolencia, con lo que lograron revertir el déficit motor de los ratones afectados, además de reducir la pérdida de neuronas.

"Tras cinco meses con el gen apagado, se comprobó que el déficit motor se revertía por completo en los ratones. La pérdida neuronal, en cambio, persistía, aunque su progresión era menor que la de los ratones que mantenían activo el gen responsable de la enfermedad", explica José Javier Lucas, coordinador del proyecto, quien ve todavía lejano llevar esta técnica a la práctica clínica.

El equipo del doctor Lucas había demostrado con anterioridad que cuando se apaga el gen en los estadios iniciales de la enfermedad (antes de que comience la pérdida de neuronas), los animales afectados eran capaces de recuperar la coordinación motora.

La enfermedad de Huntington es un trastorno neurodegenerativo hereditario que provoca un progresivo deterioro cognitivo, cambios de personalidad y una serie de movimientos descontrolados. En España afecta a 4.000 personas, y otras 20.000 tienen un 50% de riesgo de desarrollarla.

Esta patología comienza a manifestarse entre los 30 y los 50 años, aunque puede desarrollarse también en la infancia. Progresa a lo largo de 15 ó 20 años, durante los cuales la pérdida de capacidades va en aumento hasta provocar la muerte del paciente debido a la rigidez muscular y a complicaciones respiratorias.

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