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La baja calidad de los tratamientos contra la malaria puede favorecer la resistencia a la enfermedad

Consideran que es imprescindible mejorar el control del arsenal terapéutico con que se cuenta hoy en día

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 22 mayo de 2012
malaria genera una gran preocupación, ya que plantea una "amenaza urgente" para las poblaciones más vulnerables ante la posibilidad de que favorezca la aparición de resistencias a estos medicamentos, según ha puesto de manifiesto un estudio de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH).

Se desprende así de un artículo publicado en la revista "The Lancet Infectius Diseases", en el que se destaca la aparición de cepas resistentes a derivados de la artemisinina en Tailandia y Camboya, lo que "hace imprescindible mejorar el control del arsenal terapéutico actual". "Los medicamentos antipalúdicos de mala calidad pueden poner en peligro los avances conseguidos en el control de la malaria", ha asegurado Joel Breman, profesor emérito del Centro Fogarty Internacional de Institutos Nacionales de Salud y coautor del artículo.

Después de analizar los datos de un estudio sobre los medicamentos contra la malaria utilizados en el sudeste asiático y África subsahariana, los investigadores encontraron que del 20% al 42% son de calidad pobre o nula, hasta el punto de hallar incluso medicamentos falsificados. Estos fármacos presentaban un envasado falsificado y la sustancia activa, por lo general, o no estaba o estaba en mal estado. En cuanto a aquellos catalogados como de calidad inferior, observaron que mostraban una dosis insuficiente de principio activo, mientras que otros estaban en mal estado por una indebida conservación. En concreto, se revisaron datos de estudios de siete países del sudeste asiático, en los que se analizaron 1.437 muestras de medicamentos contra la malaria. La investigación halló que casi la mitad de los fármacos no estaban envasados de manera correcta y que un 36% eran falsos.

Estudios similares de 21 países de África subsahariana proporcionaron datos sobre 2.634 muestras de fármacos, de los cuales más de un tercio mostró errores tras un análisis químico y aproximadamente el 20% resultaron ser falsificaciones. Solo Burkina Faso proporcionó los datos en el análisis de embalaje, con cerca de una tasa de fracaso del 35%.

En las regiones donde la malaria es prevalente, los medicamentos antipalúdicos están ampliamente distribuidos y auto-prescritos, ya sea de forma incorrecta o correcta. Sin embargo, el estudio encontró que existen deficiencias en el control de la calidad de los fármacos antipalúdicos, así como una falta de supervisión regulatoria de la industria y de acciones punitivas para los falsificadores, advierten los autores del estudio. Todo ello, según añaden, puede favorecer problemas de tolerancia a estos tratamientos y la aparición de resistencias a su consumo, lo que puede generar un descontrol de la enfermedad.

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