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La identificación de los genes implicados en la expansión del cáncer de mama a los pulmones ayudará a personalizar los tratamientos

El oncólogo español Joan Massagué espera que su descubrimiento haga más efectivas las terapias contra la enfermedad

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 28 julio de 2005
Hace dos meses, el oncólogo español Joan Massagué, premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica 2004, anunciaba la identificación de un conjunto de genes asociados a la metástasis del pulmón en pacientes con cáncer de mama. Massagué y su equipo del programa de Biología Celular del Centro del Cáncer Memorial Sloan Kettering de Nueva York explican ahora en la revista "Nature" su investigación.

Estos expertos dicen que estamos ante un trabajo crucial para avanzar en la lucha contra el cáncer. Aseguran que ayudará a pronosticar cómo será la enfermedad en cada paciente y a personalizar su tratamiento. "La técnica de aislar células en proceso de metástasis e identificar sus particulares señas genéticas puede extenderse también a metástasis de cáncer de mama con propagación a otros órganos, y a otras metástasis a partir de otros cánceres", lo que abre importantes puertas en la investigación, señala Massagué.

El oncólogo confía en que su investigación aporte nuevas herramientas moleculares para el análisis de biopsias de tumores en relación con la actividad de estos genes específicos. Asimismo, espera que este descubrimiento haga más efectivos los tratamientos contra la enfermedad, permitiendo el diagnóstico temprano de cánceres de mama que pueden terminar en metástasis de pulmón.

Los genes identificados, 54 en total, son los que aparecen "alterados" en un cáncer de mama, y propician que el tumor sea agresivo y que forme posteriormente metástasis en los pulmones de las personas afectadas. "Estos genes son más que marcadores que identifican la presencia de metástasis, puesto que también actúan como mediadores que permiten que ciertas partes de los tumores cancerígenos de mama echen raíces en los pulmones", indican los científicos.

Massagué y sus colegas reiteran su confianza en que el hallazgo pueda extenderse a otros tipos de metástasis, contribuyendo en la identificación de las características genéticas de los tumores con metástasis al diagnóstico y tratamiento de la enfermedad.

"Cuando las células del tumor alcanzan varios órganos, la capacidad de adaptación de éstos, de millones de años de evolución para mantener su integridad, hace que eliminen esas células", recuerda el experto. Por eso, añade, "las pocas células en proceso de metástasis que sobrepasan estas barreras deben tener una dotación genética muy especial". El experto advierte, en cualquier caso, de que con este trabajo "conocemos un riesgo, una probabilidad, pero no tenemos una certeza absoluta de si una paciente desarrollará metástasis o no".

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