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La OMS indica que las muertes por sarampión han descendido un 78% en la última década

El retroceso se debe al compromiso de los gobiernos con la vacunación y al aumento de la inmunización sistemática

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  • Fecha de publicación: lunes 7 diciembre de 2009

sarampión en todo el mundo han descendido un 78%, según dio a conocer la Organización Mundial de la Salud (OMS) al hacer públicos los datos de la “Iniciativa de Lucha contra el Sarampión”. La cifra total ha pasado así de 733.000 muertes en el año 2000 a las 164.000 de 2008.

Este descenso se debe a la “ardua labor y compromiso” de los gobiernos nacionales para reducir esta mortalidad gracias a la vacunación de casi 700 millones de niños contra el sarampión mediante campañas de inmunización a gran escala. También se explica por el aumento de la cobertura de la inmunización sistemática, que ha prevenido 4,3 millones de muertes por sarampión en menos de un decenio, destacó la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Naciones Unidas tenía como objetivo reducir la mortalidad en un 90% en 2010, algo que se ha conseguido dos años antes en casi todas las regiones, salvo en una. Según reconoce la OMS en su último informe, la región que puede poner en peligro la consecución del objetivo para 2010 es Asia Sudoriental, donde se encuentran países como la India, Indonesia y Bangladesh en los que la mortalidad por sarampión ha registrado una disminución de sólo el 46% entre 2000 y 2008. Sin embargo, Chan alertó de que “el ímpetu ha disminuido” e insistió en que es una “enfermedad muy contagiosa, que puede aprovechar cualquier decaimiento de las actividades”.

“Algunos de los países más poblados del mundo, como China, Indonesia, Pakistán, Bangladesh, Vietnam, Nigeria y Etiopía, han previsto realizar campañas nacionales de inmunización el año que viene”, añadió la presidenta ejecutiva de la Fundación pro Naciones Unidas, Kathy Calvin. El año 2010 será “crucial” para las vacunaciones, subrayó Calvin, que advirtió de que, en cualquier caso, “los compromisos financieros no están a la altura de la demanda”. La “Iniciativa de Lucha contra el Sarampión” afronta un déficit de financiación de unos 59 millones de dólares (unos 39 millones de euros) en 2010, que, si no se resuelve, podría favorecer un nuevo repunte de la mortalidad con alrededor de 1,7 millones de fallecimientos entre 2010 y 2013.

El sarampión es una de las enfermedades más contagiosas y una de las causas principales de mortalidad entre los niños a escala mundial. Si no se vacunan, incluso los niños sanos y bien alimentados pueden contraer la enfermedad y sufrir graves complicaciones tales como neumonía, diarrea y encefalitis (una peligrosa infección cerebral causante de inflamación). Sin embargo, es en las poblaciones vulnerables donde la enfermedad puede ser mortal, de ahí que la inmensa mayoría de las defunciones se registren en los países en desarrollo, apuntó la OMS.

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