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La Universidad de Castilla-La Mancha abre una nueva vía en el estudio de tratamientos para la hepatitis C

Casi doscientos millones de personas en el mundo están infectados con este virus

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 7 junio de 2012
El grupo de Virología Molecular del Centro Regional de Investigaciones Biomédicas (CRIB) de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) en el campus biosanitario de Albacete ha llevado a cabo un estudio cuyas conclusiones abren una nueva vía en la exploración de tratamientos para la hepatitis C, según ha informado la institución académica.

El virus de la hepatitis C infecta células hepáticas y tiene como genoma una molécula de ARN. Este virus es la principal causa de hepatocarcinoma y en la actualidad infecta a casi doscientos millones de personas en el mundo. La principal vía de infección es la transmisión parenteral: transfusiones, drogadicción..., con un porcentaje más bien bajo de infecciones sin causa de transmisión reconocida, recordó el profesor de la Facultad de Farmacia de la UCLM en Albacete, Antonio Mas, que señaló que para entender la importancia del hallazgo hay que tener en cuenta que los virus producen descendencia replicando (copiando) su genoma y generando copias hijas.

Para realizar estas copias se necesitan complejos de replicación, factorías donde se encuentran las proteínas del virus y proteínas de la célula infectada que trabajan coordinadas para dar lugar a los genomas de la descendencia. La principal proteína implicada en la replicación viral del virus de la hepatitis c es la ARN-polimerasa, una enzima que sintetiza las copias de ARN genomas hijas.

El avance científico logrado por la UCLM determina que la ARN-polimerasa puede formar complejos consigo misma, lo que da lugar a oligómeros, cadenas de polimerasas que podrían compararse con las cuentas de un collar de perlas. Además, los investigadores de la UCLM han descubierto que la formación de estos complejos es imprescindible para que esta polimerasa interaccione con una proteína celular necesaria en la replicación, el receptor de estrógenos. El objetivo es, por tanto, impedir la formación de los oligómeros para evitar así que la interacción entre la proteína viral (ARN-polimerasa) y el receptor de estrógenos tenga lugar, explica la institución académica.

En este sentido, Antonio Mas señaló que los tratamientos que existen en la actualidad (en uso o en desarrollo) están dirigidos a bloquear la actividad de las proteínas virales mientras que los investigadores del CRIB proponen la interacción entre proteínas y no su actividad intrínseca, como una diana para el desarrollo de nuevas terapias. Las conclusiones del estudio de la UCLM se han publicado en la revista internacional "Journal of General Virology".

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