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Las personas con mutaciones en el receptor de la hormona del crecimiento padecen una menor incidencia de cáncer y diabetes

Una investigación internacional en la que ha participado el CSIC evidencia la importancia de la genética en los procesos y las enfermedades asociadas con el envejecimiento

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 18 febrero de 2011
Las personas portadoras de una mutación en el gen que regula la hormona del crecimiento muestran una menor incidencia de cáncer y de diabetes. Así lo recoge un estudio internacional, en el que ha participado el Consejo superior de Investigaciones Científicas (CSIC), publicado en el último número de la revista "Science Translational Medicine". La principal conclusión de este trabajo se ha obtenido tras el seguimiento durante 22 años de la evolución de un grupo de 99 personas de origen ecuatoriano con mutaciones en el receptor de la hormona del crecimiento.

El investigador del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, centro mixto CSIC y la Universidad Pablo de Olavide, Alejandro Martín-Montalvo, ha asegurado que este trabajo supone un paso hacia delante en el entendimiento de la importancia que la genética tiene en los procesos y enfermedades asociadas con el envejecimiento. "Demostramos cómo las células de los individuos que portan la mutación en el gen que codifica el receptor de la hormona de crecimiento activan un proceso de muerte celular controlada, o apoptosis, cuando se enfrentan a situaciones de estrés. Este aumento de la apoptosis da lugar a una menor acumulación de daño en el ADN en las células. De esta forma se limita la capacidad de estas células para entrar en procesos de transformación que dan lugar al cáncer".

La investigación arroja nuevos datos en el conocimiento del papel que pueden desempeñar determinadas mutaciones de genes involucrados en patologías asociadas con el envejecimiento. "Los resultados de este estudio podrían ayudar a diseñar terapias que disminuyan la incidencia del cáncer y la diabetes. Esto se haría mediante un aumento selectivo de la muerte celular programada a través del receptor de la hormona del crecimiento y del factor de crecimiento de la insulina-1", señaló Martín-Montalvo.

Durante 22 años, los investigadores realizaron un "seguimiento exhaustivo" de una población de 99 individuos ecuatorianos con relaciones de parentesco entre ellos. Todos los miembros del grupo de estudio poseían una mutación en el receptor de la hormona del crecimiento y una deficiencia en el factor de crecimiento insulínico tipo 1, lo que hacía que todos ellos mostraran una estatura muy reducida. El análisis de los datos recopilados, el historial médico y a las causas de muerte de los parientes fallecidos, desvelaron que los individuos con mutaciones de la hormona del crecimiento mostraran una incidencia de cáncer y diabetes mucho menor de lo normal.

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