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Los españoles han triplicado en diez años el consumo de antidepresivos y doblado el de tranquilizantes, según Sanidad

Un estudio considera que los trastornos depresivos son una de las principales cargas sanitarias

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: sábado 18 diciembre de 2004

En 1994 se vendieron 7.285.182 envases de antidepresivos, en 1999 se dobló la cifra con un total de 14.555.311 y en 2003 se recetaron 21.238.858 envases. Estas cifras, facilitadas por el Ministerio de Sanidad, sólo recogen las ventas realizadas a los pacientes del Sistema Nacional de Salud y no integran las que los psiquiatras prescriben en sus consultas privadas. No sólo los antidepresivos se han convertido en uno de los "tesoros" de las farmacéuticas, sino también los tranquilizantes. En 1994 se suministraron 22.569.379 envases, cinco años más tarde 31.074.350 y en 2003 un total de 38.184.415.

Los trastornos depresivos son uno de los motivos de consulta más frecuentes en Atención Primaria. La Organización Mundial de la Salud constató en un ensayo, realizado en catorce países, que hasta el 10% de los pacientes que acuden a sus ambulatorios pueden padecer depresión, porcentaje que también se acepta para el caso español. Según un estudio publicado en la "Revista Española de Salud Pública", es "una de las principales cargas sanitarias como consecuencia del impacto social que provoca, del elevado precio del tratamiento, el alto índice de suicidios, las altas tasas de cronicidad (15-20%) y el incremento de la mortalidad debido a su asociación con enfermedades crónicas".

La prevalencia de la depresión cada vez es mayor. Una investigación presentada en el último congreso de la Sociedad Española de Medicina de Familia (semFYC) determinó que el 70% de las bajas laborales por depresión se conceden en los meses de otoño e invierno. El perfil del paciente que solicita la baja laboral por depresión responde al de una mujer de entre 30 y 55 años de edad, con un bajo nivel socio-económico y educacional, escaso nivel de autoestima, deficiente soporte social e interrelacional y antecedentes familiares de depresión. "La pérdida de un ser querido, las separaciones y un entorno social conflictivo tienen un efecto mucho mayor en personas psicológicamente débiles, lo que se refleja en la mayor demanda de bajas laborales", comenta Marta Torres, coordinadora de este trabajo.

Torres determinó que los problemas de salud mental más frecuentes en Atención Primaria eran la depresión (68%), la ansiedad (12%), trastornos mixtos ansioso-depresivos (9%), la distimia o la alteración de la afectividad (2%) y otras alteraciones de la personalidad asociadas, por ejemplo, al abuso de sustancias tóxicas.

Según este mismo estudio, el 55% de los pacientes con depresión tienen más de 40 años y, en su mayoría, son mujeres. Marta Torres considera que los trastornos del estado de ánimo, fundamentalmente la depresión, constituyen un gran problema de salud pública: "Son muy frecuentes y conllevan una importante morbilidad, tanto directa, como es el caso del suicidio, como indirecta. De esta última son ejemplos el absentismo, la incapacidad laboral o el aumento del gasto sanitario", indica.

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