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Tres millones de adultos y más de medio millón de niños sufren asma en España

La incidencia de esta enfermedad sigue en aumento y, actualmente, 250.000 personas mueren al año a causa de ella

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: domingo 5 abril de 2009
grave problema de salud cuya incidencia va en aumento, sobre todo en algunos tramos de edad infantil.

Así, el 80% de los adultos con asma padece la enfermedad desde que eran niños y el 60% de los menores que sufre esta patología la tiene desde antes de los cinco años. Asimismo, el asma afecta también a un grupo muy importante de niños menores de dos años. Esta patología crónica de las vías respiratorias afecta a entre el 5% y el 8% de la población adulta y a entre el 8% y el 12% de niños y adolescentes. En España, la prevalencia de síntomas asmáticos en niños se ha mantenido constante durante los últimos años en el tramo de edad entre los 13 y 14 años, mientras que ha sufrido un aumento significativo en el grupo de seis y siete años. Entre los adultos, la prevalencia es inferior a la de los países del entorno.

Sin embargo, la incidencia en términos generales de la enfermedad sigue incrementándose en nuestro país y, actualmente, se calcula que 250.000 personas mueren al año a causa del asma, según Julio Zarco, presidente de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria. El asma no está bien diagnosticada ni tratada, como lo demuestra que el 52% de asmáticos está sin diagnosticar y el 26% no tiene el tratamiento adecuado, reconoció el experto.

Elevados costes

El efecto de esta enfermedad sobre los pacientes resulta evidente cuando se comprueba que el 68% de ellos afirma haber tenido síntomas asmáticos el último mes; el 38%, haber padecido síntomas nocturnos; el 25% dice haber realizado visitas médicas no concertadas; el 10% ha visitado urgencias, y el 7% ha sido ingresado en hospitales.

Además, los costes directos (atención sanitaria, fármacos, etc.) e indirectos (absentismo laboral y escolar, incapacidades, jubilaciones anticipadas y muertes prematuras) que ocasiona el asma crecen, hasta constituir entre el 1% y el 2% del presupuesto sanitario, un porcentaje más alto que la inversión efectuada para combatir la tuberculosis y el sida juntos, destacó Zarco. En cifras concretas, el coste anual del asma en nuestro país es de 1.672 millones de euros, mientras que el coste total de un paciente asciende a 1.950 euros al año.

Esta semana se presentó, con el propósito de controlar bien esta enfermedad y mejorar la calidad de vida de los pacientes, la Guía Española del Manejo del Asma (GEMA) 2009, un documento en el que han participado nueve sociedades científicas -con representantes de diversas especialidades como neumología, alergología, pediatría, otorrinolaringología y atención primaria- y el Foro Español de Pacientes.

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