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Un sensor óptico facilita la detección precoz de enfermedades como la de las “vacas locas”

Científicos españoles han participado en el desarrollo de este dispositivo, que detecta proteínas infecciosas en la sangre antes de los primeros síntomas

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 4 mayo de 2011
Un equipo de científicos españoles y estadounidenses ha desarrollado un nuevo sensor óptico que detecta proteínas infecciosas o priones en la sangre, antes de desarrollarse los primeros síntomas de la enfermedad. El sistema, basado en una estructura cristalina de nanopartículas de oro, "supone un avance en la detección precoz de enfermedades como la de las 'vacas locas' o la de Creutzfeldt-Jakob en humanos", ha informado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

En el último número de la revista "Proceedings" de la Academia Nacional de Estados Unidos (PNAS), los responsables del proyecto explican que han conseguido diseñar un supercristal capaz de actuar como una "nanoantena" y que identifica la "huella dactilar" de una molécula. El sensor detecta la presencia de hasta 10 priones (proteínas infecciosas que tienen alterada su estructura secundaria) por cada litro de sangre.

"El método consiste en sumergir este supercristal con el sensor óptico en una muestra de plasma o sangre centrifugada. El sensor, que genera un campo eléctrico extremadamente alto en la superficie del cristal, hace que la señal que rebota en los priones la obtengamos de forma ampliada. Así es fácil cuantificar su presencia", explica el principal autor del estudio, Ramón Álvarez, que trabaja en una unidad asociada del CSIC en la Universidad de Vigo.

Entre las aplicaciones directas del nuevo sensor, el CSIC destaca el análisis "eficiente y regular" del ganado bovino y ovino, vulnerable a enfermedades de origen priónico. "Hoy se sabe que el Alzheimer o el Parkinson comparten también este origen, así que podrían diseñarse sistemas de diagnosis temprana para estas enfermedades. Otra utilidad sería detectar trazas de priones en los bancos de sangre", indica Álvarez.

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