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Una clase de glóbulos blancos podría favorecer la aparición de diabetes tipo 1, según un estudio

Se trata de una enfermedad de autoagresión que sufren 40 millones de personas en el mundo

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 12 enero de 2005
Científicos del Instituto de Investigación en Ciencias de la Salud Germans Trias i Pujol (Badalona) aseguran que un tipo de glóbulos blancos que protegen al organismo de infecciones (linfocitos B) podrían estar implicados en la destrucción de las células del sistema nervioso presentes en el páncreas, lo cual favorece la aparición de diabetes tipo 1.

Tras realizar un estudio con ratones propensos a desarrollar diabetes estos investigadores han declarado que "la afectación del sistema nervioso pancreático podría preceder, pues, el ataque de las células beta productoras de insulina".

El estudio, que ha publicado la revista norteamericana "Diabetes", se llevó a cabo mediante el aislamiento de linfocitos B presentes en los islotes pancreáticos, responsables de la producción de insulina.

Tras ello, los analistas se dieron cuenta de que la mayoría actuaba contra los elementos del sistema nervioso presentes en los islotes antes de desencadenarse clínicamente la diabetes. Este proceso "confirmaría el resultado de otras investigaciones recientes sobre la respuesta inmunitaria contra el sistema nervioso pancreático previa a la aparición de la diabetes, pero ésta es la primera vez que aparecen implicados los linfocitos B".

Este tipo de diabetes consiste en un mal de autoagresión, es decir, se produce porque las defensas del cuerpo atacan a las células responsables de fabricar insulina. En el mundo la sufren 40 millones de personas, la mayoría niños o jóvenes.

Por el momento se desconocen las causas, pero según el responsable del estudio, Joan Verdaguer, "el mecanismo descrito podría ayudar en un futuro a desarrollar marcadores de pronóstico de la enfermedad para poder abordarla antes de que aparezcan los primeros síntomas".

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