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Una combinación de células madre de cordón umbilical y células somáticas de la sangre se muestra eficaz contra la leucemia

La nueva técnica sirve para enfermos de alto riesgo que de otro modo precisarían un trasplante de médula

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 24 octubre de 2005
Hematólogos del Hospital Puerta de Hierro de Madrid han desarrollado una nueva técnica que mejora los resultados de los pacientes con leucemia de alto riesgo que necesitarían un trasplante de médula. La estrategia consiste en utilizar simultáneamente células madre de cordón umbilical con células somáticas extraídas de la sangre periférica.

Las personas con leucemia u otro tipo de trastorno hematológico ya contaban con una alternativa de trasplante si no encontraban un donante con médula compatible: la sangre del cordón umbilical de recién nacido, una posibilidad válida aunque no exista ningún parentesco familiar. Las células del cordón restauran el mecanismo por el que se forman y desarrollan las células sanguíneas en la médula ósea. Así el paciente puede volver a fabricar glóbulos blancos, plaquetas y todos los componentes de la sangre.

Para los pacientes adultos el problema de los injertos de cordón umbilical es que necesitan entre 20 y 35 días para prender en el nuevo organismo, un tiempo que puede resultar vital para el paciente, expuesto a cualquier infección. Sin embargo, las células somáticas de la sangre prenden rápidamente en el nuevo organismo. "Al implantarse actúan como un trasplante provisional para proteger al paciente hasta que prenden las células madre de cordón umbilical", explica Manuel Nicolás Fernández, jefe del Servicio de Hematología de Puerta de Hierro.

Los resultados obtenidos son optimistas en una primera serie de pacientes con leucemia de alto riesgo. De los 31 enfermos trasplantados, 28 han tenido resultados positivos; sólo tres sufrieron una recaída. El hospital madrileño seguirá probando la estrategia con nuevas series de pacientes y con condiciones de salud menos extremas para validar la seguridad de su técnica. El equipo de Hematología de Puerta de Hierro forma parte de "AlloStem" un proyecto europeo de investigación con progenitores hematopoyéticos.

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