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Varios pacientes infectados con la cepa de gripe A de 2009 desarrollan anticuerpos que pueden inducirse en humanos

Un estudio sugiere que la gripe A podría contener la clave para crear una vacuna universal

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 11 enero de 2011
gripe A podría contener la clave para crear una vacuna universal. Los investigadores, que publican sus conclusiones en la edición digital de la revista "Journal of Experimental Medicine", han descubierto que varios pacientes infectados con la cepa de gripe A de 2009 desarrollaron anticuerpos que protegen contra una variedad de cepas de la gripe.

"Nuestros datos muestran que la infección con la variedad de la gripe pandémica de 2009 podría inducir anticuerpos muy protectores que se ven rara vez tras las infecciones de gripe estacional o las vacunas de la gripe", explica Jens Wrammert, primer autor del estudio. Estos descubrimientos muestran que estos tipos de anticuerpos pueden inducirse en los humanos, si el sistema inmune recibe la estimulación correcta y sugieren que sería posible una vacunación para la gripe pandémica, indica Wrammert.

Los anticuerpos aislados de un grupo de pacientes infectados por la variedad de H1N1 de la gripe de 2009 podrían dirigir a los investigadores en sus esfuerzos para diseñar una vacuna que proporcione una protección duradera contra una variedad de virus de la gripe. Los investigadores planean ahora estudiar las respuestas inmunes de quienes se vacunaron frente al H1N1 de 2009 y no enfermaron.

El equipo científico estudió muestras de sangre tomadas 10 días después del inicio de los síntomas de nueve pacientes que pasaron por diversos rangos de gravedad de la gripe. El análisis identificó leucocitos que producían anticuerpos contra el virus de la gripe y de los que se aislaron los genes para producir anticuerpos en cultivos celulares (hasta 86 variedades). Los investigadores evaluaron entonces contra qué variedades de la gripe reaccionaban estos anticuerpos. El trabajo identificó hasta cinco anticuerpos que reaccionaban ante todas las variedades de gripe H1N1 estacional de la pasada década, entre los que se incluyen la gripe española de 1918 y la aviar H5N1. Algunos de los anticuerpos se adherían a una región del virus, una proteína denominada hemaglutinina, que varía en menor medida que otras regiones virales.

"El resultado es algo como el Santo Grial de la investigación de la vacuna de la gripe. Demuestra cómo producir una única vacuna podría proporcionar inmunidad permanente para toda la gripe. La sorpresa fue que una variedad tan diferente, al contrario que la mayoría de las variedades comunes, podría conducirnos a algo tan ampliamente aplicable", concluye Patrick Wilson, coautor del trabajo.

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