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Desarrollan un recubrimiento para alimentos que mejora la conservación de los cítricos

Para su elaboración se han utilizado productos naturales con capacidad antimicrobiana como el árbol de té

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 3 febrero de 2009
La Universidad Politécnica de Valencia (UPV) ha desarrollado, a través del Instituto de Ingeniería de Alimentos para el Desarrollo (IU-IAD), nuevos recubrimientos de alimentos con aceite esencial de árbol de té que permiten mejorar la conservación y la calidad de los cítricos y retrasar la podredumbre de frutos como la naranja, según informó la institución académica.

Uno de los problemas más graves que afectan a la citricultura valenciana es la podredumbre causada por el hongo "Penicillium" en la poscosecha de los cítricos, apuntaron los investigadores. Para reducir su incidencia, generalmente se utilizan compuestos químicos de gran persistencia y escasa o nula biodegradabilidad. Frente a esto, una alternativa es el uso de tratamientos basados en productos naturales con capacidad antimicrobiana, como es el caso de los aceites esenciales y, en este caso, el del árbol de té. "Su incorporación a recubrimientos permite obtener productos naturales y beneficiosos para el medio ambiente", señaló la investigadora principal del proyecto, Maite Cháfer.

Los investigadores de la Politécnica han desarrollado un recubrimiento consistente en una capa transparente e imperceptible hecha a base de una sustancia celulósica totalmente biodegradable y el aceite esencial del árbol de té. Las pruebas han evaluado tanto la capacidad para controlar la podredumbre cítrica como los principales aspectos de calidad del fruto durante su almacenamiento, con unos resultados "muy satisfactorios", resaltaron los científicos.

"Las naranjas recubiertas con niveles de tan sólo un 2% de aceite esencial sufrieron un menor deterioro fúngico que los frutos sin recubrimiento, y se retrasó la incidencia de la podredumbre", aseguró Cháfer. La autora añadió que la aplicación de estos recubrimientos conserva mejor diferentes parámetros de calidad de los frutos en su almacenamiento como la acidez, la vitamina C, el índice de madurez y la pérdida de peso.

Tras los buenos resultados obtenidos en la conservación de las naranjas, los investigadores de la UPV estudian ahora también el uso de este recubrimiento para la conservación de limones y otros productos agrícolas.

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