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Detectan el virus “Schmallenberg” en 74 granjas de Reino Unido

Produce malformaciones congénitas en corderos y terneros

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 29 febrero de 2012
El nuevo virus "Schmallenberg", que afecta al ganado ovino, bovino y caprino, se ha detectado en 74 granjas de Reino Unido, según han informado las autoridades del país. El "Schmallenberg" produce malformaciones congénitas en corderos y terneros y provoca fiebre, diarrea severa y abortos en el ganado. Detectado por primera vez en Alemania el pasado mes de noviembre, en la Unión Europea (UE) se han encontrado casos ya en Países Bajos, Bélgica, Reino Unido y Francia.

La Agencia británica de Laboratorios Veterinarios y de Salud Animal (AHVLA) ha señalado que en este país la infección se ha diagnosticado en cinco casos en ganado bovino y en 69 en ovejas. Según la AHVLA, que depende del Ministerio de Medioambiente, Alimentación y Asuntos Rurales, ninguna de esas granjas ha importado animales durante 2011 de las áreas europeas afectadas. Sin embargo, los científicos no han descartado todavía que el virus pueda transmitirse de animal a animal. Por ahora, no existe vacuna contra el virus o un tratamiento específico

En Gran Bretaña, el virus se ha detectado en la isla de Wight, en los condados de Wiltshire, West Berkshire y Gloucestershire, además de en granjas de Norfolk, Suffolk, Essex, Kent, East y West Sussex, Hertfordshire, Surrey, Hampshire y Cornwall, donde se habían identificado casos previos. Un portavoz de Medio Ambiente ha indicado que los casos del virus "Schmallenberg" se han incrementado y ha apuntado que "mientras los granjeros, veterinarios y los gobiernos recaban información sobre el progreso y los efectos de la enfermedad, es vital que los granjeros informen de cualquier sospecha que tengan con la mayor rapidez".

"The Sunday Telegraph" ha informado de que el virus se ha detectado ya en unas 1.000 granjas europeas y el Sindicato Nacional de Granjeros se ha referido a la situación como de "catástrofe" potencial. De momento se han detectado dos formas en las que se manifiesta el "Schmallenberg", la primera de las cuales se ha observado en vacas y terneras y se caracteriza por fiebre, disminución en la producción de leche, diarrea severa y en algunas ocasiones abortos. La segunda forma genera deformaciones congénitas en las extremidades, provoca hidrocefalia o tortícolis en los corderos recién nacidos.

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