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El ganado afectado por fiebre aftosa se vuelve infeccioso medio día después de los primeros signos clínicos

El riesgo de contagio de la enfermedad es de solo 1,7 días, la mitad de lo estimado hasta ahora

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 6 mayo de 2011
fiebre aftosa (VFA) se vuelve infeccioso medio día después de los primeros signos clínicos y el riesgo de contagio es de solo 1,7 días, la mitad de lo que se creía. Así lo revela un estudio británico, que ayudaría también a reducir el número de exterminios de animales, una de las medidas aplicadas para detener la propagación de la enfermedad.

"Es el primer trabajo que define cuándo el ganado con la enfermedad de la fiebre aftosa puede transmitir el virus a otro rebaño y en el que se demuestra que los animales no son infecciosos a pesar de que el virus esté presente en la sangre, en las secreciones nasales o en la garganta", explica Bryan Charleston, uno de los autores del estudio e investigador del Instituto de Salud Animal de Reino Unido.

Esta investigación, que se publica en la revista 'Science', determina los períodos de incubación y de infección de la fiebre aftosa a animales sanos. Los investigadores pusieron en contacto 28 vacas sanas con una vaca infectada durante ocho horas y observaron que ocho de ellas se contagiaron. Los científicos comprobaron que las vacas con el VFA se vuelven infecciosas medio día después de que aparezcan los signos clínicos de la enfermedad y que el riesgo de infección se prolonga durante 1,7 días. Después de este periodo, el sistema inmunológico entra en acción y limita la duplicación del virus.

"Este primer análisis para una infección viral grave sugiere que los controles del nivel de infección que se usan deben replantearse", señala Charleston. El exterminio de animales es una de las medidas aplicadas para detener su propagación. Por ello, según el investigador, "la detección temprana de los síntomas clínicos es importante para establecer nuevos métodos de control, aislar a los animales infectados y evitar la expansión del virus a otros rebaños".

El experimento británico abre una nueva puerta al control de enfermedades infecciosas. Sin embargo, Charleston cree que deben realizarse estudios más detallados para determinar la naturaleza del virus infeccioso y conocer cómo la vacunación puede influenciar su transmisión. En la actualidad, el equipo desarrolla test en granjas para detectar pequeñas cantidades del genoma del VFA.

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