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El hallazgo del genoma de las avispas parasitarias podría facilitar la lucha contra las plagas agrícolas

Destacan el papel de estos insectos en la protección de cultivos y por el ahorro que suponen al reducir la pérdida de cosechas

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 19 enero de 2010
Un grupo internacional de científicos ha trazado el genoma de tres tipos de pequeñas avispas parasitarias, según aparece publicado en la revista "Science". Este hallazgo podría ayudar a combatir plagas agrícolas y otros insectos portadores de enfermedades.

"Mucha gente no se da cuenta de cuánto dependemos los seres humanos de estas pequeñas avispas que protegen nuestros cultivos y ayudan a ahorrar miles de millones de dólares al reducir la pérdida de cosechas", indicó Chris Smith, profesor de biología de la Universidad Estatal de San Francisco y uno de los autores del estudio.

El informe indica que la disponibilidad de las secuencias de estos tres tipos, pertenecientes al grupo Nasonia, ayudará en el análisis de características genéticas, como el color de la piel y algunas enfermedades que afectan a los seres humanos. Además, estas secuencias serán un importante instrumento para el control de plagas agrícolas, aseguró el investigador.

Las avispas parasitarias tienen un tamaño que es cuatro veces menor que el de la mosca de la fruta. Depositan sus huevos en otros insectos y al salir de ellos matan a su huésped. El grupo de avispas Nasonia es sobre todo útil en la investigación genética porque los machos se desarrollan a partir de huevos no fertilizados, indicaron los científicos. Debido a que tienen sólo una copia de cada gen, los científicos pueden determinar de inmediato los efectos propiciados por los genes mutantes, explicaron.

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