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Expertos del CSIC demuestran que la desinfección de aguas residuales no genera trihalometanos

El estudio constata que la presencia de amonio evita que el cloro reaccione con la materia orgánica y genere los subproductos cancerígenos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 18 enero de 2006
Los resultados de este trabajo acaban con el temor relacionado con la posibilidad de que estas aguas puedan contener demasiada cantidad de trihalometanos, un compuesto cancerígeno que se forma durante la cloración, cuando la materia orgánica disuelta en el agua reacciona con el cloro. Una de las conclusiones del estudio ha sido que el amonio que se encuentra en las aguas residuales evita que el cloro reaccione con la materia orgánica, de ahí a que consideren «error grave» eliminar totalmente el amonio de las aguas residuales.

La investigación, llevada a cabo durante dos años, demuestra que no existe formación apreciable de trihalometanos durante el proceso de cloración a niveles superiores a 10 mg/L. Los niveles de este compuesto detectados en las aguas residuales desinfectadas son inferiores a 20 microgramos por litro, por debajo de los límites establecidos por la normativa europea (150 microgramos por litro), incluso por debajo de lo que está previsto que se legisle a partir de 2009, cuando se establecerá un límite máximo de 100 microgramos de trihalometanos por litro para el agua potable de consumo público.

Esta ausencia de trihalometanos durante la cloración de aguas residuales se explica porque el agua residual, a diferencia del agua potable, contiene concentraciones significativas de amonio, que reacciona con el cloro y promueve la forma formación de cloraminas, que tienen un efecto desinfectante y una menor reactividad con la materia orgánica.

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