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ITENE participa en un proyecto europeo para desarrollar un envase inteligente para carne fresca

Se quiere lograr un aumento de la calidad y la vida útil del alimento

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  • Fecha de publicación: jueves 19 abril de 2012
El Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (Itene) ejerce la dirección técnica de ISA-Pack, un proyecto europeo que tiene como objetivo el desarrollo de un envase flexible, sostenible, activo e inteligente para el envasado de carne fresca, aunque los responsables de la investigación señalan que podrá aplicarse también a un amplio rango de productos frescos. La iniciativa, financiada por el séptimo Programa Marco de la Comisión Europea (CE), pretende lograr "un aumento de la calidad y la vida útil del alimento, al tiempo que se reducen los residuos tanto de alimentos como de envases", explicó Itene.

Tras la constitución del proyecto ISA-Pack el pasado mes de enero, sus socios han mantenido su primera reunión en las instalaciones de Itene en Paterna (Valencia). Los integrantes de la iniciativa, que tiene una duración prevista de tres años, deberán desarrollar un film de biopolímero que sustituya al convencional PVC, para lo que se utilizarán copolímeros obtenidos por fermentación bacteriana. "Este material presenta unas propiedades barrera muy mejoradas. De esta forma se preserva la calidad organoléptica del alimento y se aumenta su seguridad", señaló Itene.

Al mismo tiempo, se desarrollará un envase inteligente con indicadores que detecten el deterioro del alimento (frescura de la ternera fresca envasada) y si se ha roto la cadena de frío. Este envase inteligente mostrará al consumidor el grado de frescura de la carne envasada, garantizando la fecha de caducidad, la calidad y/o seguridad del producto.

Itene destacó que la obtención de estos nuevos materiales es de "especial interés" para la industria agroalimentaria, así como la de envase y embalaje. Se estima que el sector de envase y embalaje genera un negocio anual superior a los 400 billones de euros, con una tasa de crecimiento anual del 4%. El 70% de esta cantidad, unos 280 billones de euros, tiene su origen en la industria agroalimentaria.

En la actualidad, el embalaje no solo sirve para contener al alimento y protegerlo en el transporte y el ambiente. También tiene un importante papel en la comunicación dirigida al consumidor y el marketing y cumple además una función de conservación al alargar la vida útil, la calidad o la seguridad del alimento, recordó Itene.

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