Saltar el menú de navegación e ir al contenido

EROSKI CONSUMER, el diario del consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canales de EROSKI CONSUMER


Estás en la siguiente localización: Portada > Seguridad alimentaria

La enfermedad de las vacas locas podría transmitirse también por los priones del aire

Recomiendan tomar precauciones en laboratorios científicos, mataderos y plantas de alimentación de animales

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 14 enero de 2011
La enfermedad de las vacas locas o el trastorno de Creutzfeld-Jakob podría transmitirse también a través de los priones presentes en el aire, según un estudio de las universidades de Zurich (Suiza) y Tübingen (Alemania), que se publica en la revista "PLoS Pathogens". Los investigadores recomiendan tomar medidas de precaución en laboratorios científicos, mataderos y plantas de alimentación de animales.

Los priones son los agentes infecciosos que causaron la epidemia de enfermedad de vacas locas, también llamada encefalopatía espongiforme bovina (EEB), que supuso el sacrificio de más de 280.000 vacas en décadas pasadas. La transmisión de la EEB a los humanos causa la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, que se caracteriza por una progresiva y letal descomposición de las células cerebrales. Se sabe que los priones pueden transmitirse a través de instrumentos quirúrgicos contaminados y, forma más rara, a través de transfusiones sanguíneas. El consumo de productos de alimentación realizados a partir de vacas infectadas por EEB puede también inducir la enfermedad. Sin embargo, no se consideraba que los priones se pudieran transmitir por el aire.

Bajo la dirección de Adriano Aguzzi, los investigadores desafían ahora la noción de que los priones del aire son inocuos. En su trabajo expusieron a ratones a aerosoles que contenían priones. De forma inesperada se descubrió que la inhalación de aerosoles contaminados por priones inducía la enfermedad con eficacia. Sólo un minuto de exposición a los aerosoles era suficiente para infectar al 100% de los ratones. "A mayor exposición, menor era el tiempo de incubación de los ratones receptores y más rápido se producían los signos clínicos de una enfermedad priónica", explica Aguzzi.

El investigador señala que los descubrimientos son por completo inesperados y parecen contradecir la visión extendida de que los priones no se transmiten por el aire. Los priones parecen transferirse por las vías respiratorias y colonizar el cerebro directamente porque defectos en el sistema inmune, conocidos por evitar el paso de los priones del tracto digestivo al cerebro, no evitan la infección.

Los autores de este estudio subrayan la necesidad de tomar medidas de protección contra infecciones priónicas en laboratorios científicos, mataderos y plantas de alimentación de animales que no suelen incluir una protección estricta contra los aerosoles. Los nuevos descubrimientos sugieren que podría aconsejarse reconsiderar las regulaciones a la luz de posibles transmisiones por los priones presentes en el aire.

Al publicar un comentario aceptas la política de protección de datos

Te puede interesar:

Infografías | Fotografías | Investigaciones