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La Universidad de Almería diseña instrumentos para aumentar la eficiencia de la aplicación de fitosanitarios en invernaderos

Trabaja en un modelo que permita determinar las dosis con criterios racionales y sencillos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 19 abril de 2010
Investigadores de la Universidad de Almería analizan diferentes técnicas de aplicación de fitosanitarios en invernaderos para mejorar los tratamientos realizados. Además, desarrollarán un modelo que permita determinar los volúmenes de aplicación en función del desarrollo de la vegetación, con criterios racionales y sencillos para el agricultor.

Los científicos, pertenecientes al grupo de Tecnología de la Producción Agraria en Zonas Semiáridas, indican que el empleo de equipos de aplicación poco tecnificados, como las pistolas pulverizadoras, provoca una baja eficiencia de los tratamientos, debido a la dificultad de regulación, la falta de uniformidad de la distribución del fitosanitario en las hojas y las pérdidas en el suelo. Las condiciones de trabajo propias de los invernaderos -caracterizadas por aplicaciones frecuentes de fitosanitarios, en recintos cerrados y con una temperatura y humedad relativa elevadas-, junto con el empleo de fungicidas e insecticidas, suponen además un riesgo de exposición para la salud de los trabajadores y para el medio ambiente.

Los autores de este trabajo quieren caracterizar, desde un punto de vista técnico y agronómico, diferentes equipos de aplicación empleados en los invernaderos, como pistolas pulverizadoras, equipos con barras pulverizadoras verticales e instalaciones fijas de nebulización, para optimizar su funcionamiento. Ello permitirá una mayor uniformidad del producto fitosanitario en la vegetación y menores pérdidas en el suelo, lo que reducirá los riesgos medioambientales. "Hasta ahora, los tratamientos más extendidos en invernadero se realizan sobre todo mediante pistolas hidráulicas. Esta técnica se caracteriza por su baja eficacia, debido a las importantes pérdidas de producto en el suelo y a la falta de la uniformidad de distribución", explica el responsable del estudio, Julián Sánchez-Hermosilla. Como alternativa a la pistola hidráulica, estudian el comportamiento de equipos dotados con barras pulverizadoras verticales y sistemas fijos de nebulización.

Los resultados obtenidos hasta el momento muestran que la barra de pulverización vertical distribuye mejor el tratamiento a la masa vegetal con menos esfuerzo y que reduce el volumen de aplicación en torno a un 40%. También analizan la eficacia de la nebulización, es decir, la aplicación de pequeñas gotas de agua en el ambiente de un invernadero para provocar una niebla, como método de aplicación de los tratamientos.

El proyecto pretende desarrollar además una herramienta de uso práctico que permita calcular dosis de aplicación en función de la cantidad de vegetación a tratar y variables del equipo de tratamiento, como el tipo de boquillas o la presión de trabajo. El parámetro que con mayor fiabilidad caracteriza la cantidad de masa vegetal es el IAF (índice de área foliar), que representa la superficie de hojas de la vegetación por unidad de superficie de cultivo. Sin embargo, debido a la dificultad de utilizar este parámetro en la práctica diaria, se desarrolla un modelo que estime el IAF en función de parámetros geométricos del cultivo medibles de forma fácil como son la altura y la anchura de la masa vegetal.

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