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Murcia experimenta con éxito un sistema pionero para el control biológico de pulgones en el pimiento

El método se basa en la introducción de una especie de mariquita, cuya acción posibilita eliminar esta plaga sin recurrir a productos fitosanitarios

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  • Fecha de publicación: domingo 4 julio de 2010
La Consejería de Agricultura y Agua del Gobierno murciano ha experimentado con éxito un sistema pionero en España para el control biológico de pulgones del género Macrosiphum en cultivos de pimiento. El método se basa en la introducción de insectos depredadores de la familia de los coccinélidos (conocidas como mariquitas), cuya eficacia permite eliminar esta plaga sin necesidad de recurrir a la aplicación de productos fitosanitarios de síntesis química, explicó el Ejecutivo murciano.

La especie de mariquita seleccionada para la investigación ha sido la Hippodamia variegata, de origen norteamericano, con forma ligeramente alargada, color anaranjado y manchas negras en sus elitros. Sus adultos tienen un tamaño variable entre 4,5 y 6,5 milímetros. Las larvas tienen unas fuertes tenazas en su aparato bucal que emplean para capturar a sus presas y alimentarse de ellas.

Técnicos e investigadores del Servicio de Sanidad Vegetal de la Consejería y del Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario (IMIDA), estudian en la actualidad, en colaboración con la cooperativa Hortamira, el movimiento poblacional y el ciclo biológico de la especie Hippodamia variegata en el cultivo de pimiento de invernadero, las cantidades a emplear para lograr un control efectivo de la plaga de pulgón, así como las condiciones más adecuadas para la liberación de los individuos.

El director general de Modernización de Explotaciones y Capacitación Agraria, Ángel García Lidón, explicó que el cultivo de pimiento en la Región "se caracteriza desde hace más de una década por la implantación en más de un 90% de su superficie de los sistemas de control biológico para luchar contra las principales plagas". Buena parte de los productores de pimiento reconvirtieron sus explotaciones a sistemas de producción ecológica, los cuales se encuentran agrupados en la cooperativa Hortamira de El Mirador, en San Javier.

El responsable autonómico señaló que la eliminación de las aplicaciones fitosanitarias con insecticidas químicos propició la expansión de determinadas plagas, como los pulgones o afidos, que se controlaron en un principio mediante la introducción de insectos útiles, sobre todo parasitoides. No obstante, añadió, "determinadas especies de pulgones crearon resistencias ante estos parasitoides". En concreto, el Macrosiphum euphorbiae se convirtió en un corto espacio de tiempo en un serio problema para los productores de pimiento ecológico, por lo que la Consejería inició la búsqueda de soluciones biológicas para el control de esta plaga.

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