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Presentan una alternativa a los antibióticos promotores de crecimiento para rumiantes, prohibidos en la UE

El quitosano, que ha demostrado su actividad antimicrobiana, es además un compuesto biodegradable, biocompatible, renovable y no tóxico

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  • Fecha de publicación: jueves 4 marzo de 2010
n estudio llevado a cabo por investigadores del centro tecnológico vasco Neiker-Tecnalia demuestra que el biopolímero natural denominado quitosano es una eficaz alternativa a los antibióticos promotores de crecimiento en la dieta de los rumiantes. Además de su actividad antimicrobiana contrastada, el quitosano presenta ciertas ventajas por tratarse de un compuesto biodegradable, biocompatible, renovable y no tóxico. Los antibióticos promotores de crecimiento están prohibidos en la nión Europea (E) como aditivos en la alimentación de rumiantes desde 2006, ya que su uso se relaciona con el desarrollo de resistencias microbianas a los antibióticos. Sin embargo, se estima que esta prohibición ha incrementado los costes de producción de las explotaciones entre un 3,5% y un 5%, además de aumentar los problemas medioambientales de las explotaciones causados por una mayor emisión de gas metano. La acción antimicrobiana del quitosano afecta de forma específica a algunos de los microorganismos del rumen -el mayor de los preestómagos de los rumiantes-, y de esta manera se produce un efecto beneficioso sobre la digestión ruminal. Este efecto es semejante al que se producía con la monensina, antibiótico promotor del crecimiento más extendido en la dieta de los rumiantes antes de su prohibición. Los resultados obtenidos en la investigación son muy prometedores con respecto al potencial del quitosano para manipular la fermentación ruminal, con el objetivo de mejorar la eficiencia alimentaria y promover la utilización de nutrientes para los rumiantes. El quitosano, un elemento que se encuentra presente en la cutícula de los crustáceos, puede representar así una alternativa efectiva a los antibióticos promotores de crecimiento en la dieta de los rumiantes. A lo largo de la investigación se plantearon una serie de experiencias para determinar el efecto del quitosano sobre la fermentación ruminal. En un principio se realizaron ensayos in vitro de simulación de la fermentación ruminal para determinar el efecto de diferentes tipos de quitosanos sobre la fermentación ruminal, así como la influencia de la dieta, la dosis y el tiempo de incubación sobre esos efectos. En estos ensayos se obtuvieron resultados muy prometedores, basados en una mejora de la eficiencia energética del proceso de fermentación en el rumen. Estas fermentaciones estaban dirigidas hacia la producción de ácido propiónico y una disminución de la producción de metano durante este proceso de hasta un 50%. Tras esta primera etapa se desarrollaron experiencias con animales. Los ensayos con animales resultan importantes porque está descrito que los resultados in vitro no siempre se traducen en respuestas semejantes al realizar la misma experiencia in vivo o con animales En estos ensayos se demostró que el efecto modulador de la fermentación ruminal observado in vitro se registró también cuando el quitosano se administró de forma directa a los animales. Se obtuvieron así mejoras en la eficiencia energética del proceso de fermentación en el rumen sin que se viera afectada la digestibilidad de la ración.

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