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Un estudio del CSIC permite el tratamiento de aguas contaminadas por nitratos

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 18 mayo de 2005
«La técnica que proponemos es una reacción química fácilmente controlable y respetuosa con el medio ambiente, ya que no sólo separa el nitrato del agua sino que además lo convierte en algo inocuo, como es el nitrógeno», asegura Eduardo Palomares, investigador del CSIC. Los expertos han probado el sistema en el agua natural de un pozo del sur de Valencia con alta concentración de nitratos (80 mg/l). El resultado ha sido que el catalizador logra eliminar el 60% de los nitratos presentes en el agua, lo que permite llegar tras 30 minutos de reacción a una concentración por debajo del límite legal establecido, 50 mg/l, sin que se generen en el proceso nitritos ni amonio.

La reacción se hace a temperatura ambiente, y existe la posibilidad de que esta técnica se incorpore a un sistema de depuración de aguas destinadas al consumo humano y actúe como complemento a todo el proceso de tratamiento. Según Palomares, el exceso de nitratos no es apto para consumo humano cuando los niveles «superan los 50 mg/l». El aumento de la concentración de esta sustancia se debe al uso masivo de fertilizantes en el campo y a los residuos generados por granjas de animales, lo que produce un problema de contaminación en aguas naturales, tanto superficiales como subterráneas, informa el CSIC.

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