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Un nuevo virus se extiende por una treintena de granjas de Holanda y Bélgica

Bautizado como Schmallenberg, causa en corderos y terneros malformaciones congénitas, además de fiebre, diarrea severa y abortos

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  • Fecha de publicación: martes 3 enero de 2012
Un nuevo virus denominado Schmallenberg, que causa malformaciones congénitas en corderos y terneros y provoca fiebre, diarrea severa y abortos en el ganado, se ha extendido de Holanda a Bélgica. En estos países se ha detectado en 27 y 9 granjas, respectivamente.

La Agencia Federal para la Seguridad de la Cadena Alimentaria (AFSCA) de Bélgica dio el 2 de enero nuevas cifras sobre las explotaciones afectadas, después de que en la última semana de diciembre de 2011 el virus se identificara en seis granjas de este tipo en Flandes, en particular en la provincia de Amberes. El Centro de Estudios e Investigaciones Veterinarias y Agroquímicas (CERVA), laboratorio de referencia en Bélgica para las enfermedades animales, detectó el virus por primera vez en este país el 22 de diciembre.

El virus de Schmallenberg, que también provoca una disminución de la producción de leche, pero no supone riesgos para la salud humana, se encontró en corderos recién nacidos pertenecientes a una empresa agrícola ubicada en la provincia de Amberes. El virus recibe el nombre de la ciudad alemana de Schmallenberg, situada en Renania del Norte-Westfalia y relativamente cerca de los países del Benelux, donde se detectó por primera vez el 18 de noviembre en un ternero deformado. Después se encontró en 27 granjas holandesas, dijo el viceministro de Agricultura de Holanda, Hans Bleker, al Parlamento. Dos días antes se había detectado solo en cuatro explotaciones, lo que demuestra que el virus se expande aparentemente con rapidez.

Holanda analiza pruebas procedentes de 55 granjas, mientras que en otras 26 no se ha encontrado el virus. Hasta el momento 107 granjas han informado de brotes sospechosos a la Autoridad holandesa para la Seguridad Alimentaria y de Productos para los Consumidores (NVWA). Las primeras investigaciones apuntan a una transmisión a través de mosquitos. No existe vacuna contra el virus o un tratamiento específico y tampoco hay indicios que permitan concluir que puede infectar a otro ganado que no sea el bovino y el ovino. El Instituto Nacional para la Salud Pública de Holanda (RIVM) cree poco probable que el virus pueda afectar a los seres humanos, lo que apoyan las autoridades belgas.

De momento, se han detectado dos formas en las que se manifiesta el virus de Schmallenberg, la primera de las cuales se ha observado en vacas y terneras y se caracteriza por fiebre, disminución en la producción de leche, diarrea severa y en algunas ocasiones abortos. La segunda forma genera deformaciones congénitas (en las extremidades, provoca hidrocefalia o tortícolis) en los corderos recién nacidos.

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