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Un sistema permite prevenir heladas en campos de cultivo

Sensores inalámbricos y helicópteros autónomos brindan información sobre el estado de una plantación

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 6 diciembre de 2011
Universidad Politécnica de Madrid (UPM) permite conocer instantáneamente información sobre el estado de un campo de cultivo y la predicción climática para el mismo. Este sistema, que combina redes de sensores inalámbricos y helicópteros autónomos de cuatro hélices, ayuda a la prevención de las heladas en viñedos. Con esta línea de investigación, el equipo de investigación busca la fusión de diversas técnicas y tecnologías con el fin de dar solución a problemas relacionados con los campos de cultivos y la predicción climática.

Los entornos agrícolas son lugares idóneos donde aplicar este tipo de tecnologías para mejorar el rendimiento y la seguridad, apuntan los investigadores. Por ejemplo, las redes de sensores inalámbricos (Wireless sensor network -WSN-) son muy usadas actualmente, ya que permiten conocer diferentes parámetros asociados al estado de un cultivo de forma distribuida, instantánea y a distancia. Desde la UPM explican que los nodos WSN son pequeños dispositivos interconectados entre sí mediante una malla de comunicaciones capaz de adquirir información de su entorno y transmitirla. De esta forma, tras medir variables ambientales tanto simples (humedad, temperatura o la luz ambiente, entre otros) como complejas (la concentración específica de algún tipo de gas por ejemplo), es posible analizar el estado de maduración, la presencia de plagas en campos de cultivo o prever las condiciones climatológicas y ambientales.

La última es la aplicación en la que se ha centrado este trabajo. Los viñedos son muy sensibles a la temperatura y necesitan protegerse cuando existe el riesgo de heladas, apuntan los autores. Sin embargo, prever con precisión dónde y cuándo se pueden producir es complicado ya que la diferencia de alturas o presencia de árboles, entre otros motivos, da lugar a que, con frecuencia, diferentes zonas del viñedo estén expuestas a diferentes condiciones ambientales.

La herramienta que ha desarrollado el grupo de Robótica y Cibernética de la UPM analiza la evolución de la temperatura y la humedad en cada una de las distintas zonas, y en función de la luz estima cuándo y dónde es probable que se produzca una helada. El agricultor puede prevenir así el daño antes de que este se produzca, con lo que se minimiza el tiempo y se localizan las zonas con más riesgo. Sin embargo, la distribución de sensores en el terreno tiene el inconveniente de las dificultades de conectividad. Los sensores necesitan comunicarse entre ellos para transmitir la información que han recogido, pero el alcance de su señal es escaso. A esto se suma que al ser un terreno agrícola puede haber obstáculos, tanto fijos como móviles, que dificulten más aún las comunicaciones. Para garantizar el funcionamiento del sistema, independientemente de las circunstancias, se ha utilizado un vehículo aéreo que, de forma autónoma, recorre los campos para recoger la información de cada uno de los nodos sensores.

"De esta forma se pueden obtener instantáneamente parámetros asociados al estado de cada una de las zonas de un cultivo, con la posibilidad además de conectar campos lejanos entre sí y supervisar diferentes tipos de cultivo", subrayan. Tras juntar todas estas piezas, al final se obtiene un sistema que avisa al agricultor, a través de su móvil o de su ordenador, de cuándo y dónde va a producirse una helada. Este sistema se ha probado satisfactoriamente en viñedos de Belmonte de Tajo.

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