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Un trabajo abre nuevas perspectivas al uso tradicional del azafrán

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 29 julio de 2004
En este trabajo se ha llevado a cabo la elucidación estructural de unos glicoconjugados (saponinas o compuestos químicos) presentes en la cebolla (cormo) de azafrán, que han mostrado una marcada actividad citotóxica (destructora de células) sobre células tumorales humanas a su vez que una significativa actividad inmuno-estimuladora en macrófagos (células de defensa del sistema inmunitario).

Las saponinas vegetales se usan para la producción de hormonas esteroídicas, medicinas, cosméticos y adyuvantes en la industria farmacéutica. También tienen aplicación como aditivos alimentarios, edulcorantes, modificadores del sabor e ingredientes en emulsiones fotográficas, extintores de incendios, entre otros usos. El descubrimiento de estas moléculas en azafrán podría abrir nuevas perspectivas al tradicional uso alimentario de esta planta.

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