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La peor epidemia de meningitis de la última década amenaza a 14 países africanos

Los primeros signos de la enfermedad podrían manifestarse a partir de febrero o marzo de 2008

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 24 diciembre de 2007
La Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja ha alertado de que un total de 14 países africanos están amenazados por una epidemia de meningitis que podría ser la peor de los últimos 10 años. Los primeros signos de la enfermedad podrían manifestarse a partir de febrero o marzo de 2008.

Los países en cuestión son Etiopía, Kenia, Sudán, Uganda, Burkina-Faso, República Democrática del Congo, Níger, Malí, Chad, Nigeria, Costa de Marfil, Gana, Togo y Benín, señala la ONG, que recuerda que la meningitis en una enfermedad difícil de detectar ya que los primeros síntomas, como el dolor de cabeza o la fiebre, son similares a los de otros trastornos.

La organización intencional considera necesario sensibilizar a las poblaciones susceptibles de verse afectadas con el objetivo de que estén preparadas en caso de que se desate una epidemia.

La meningitis es una inflamación de las meninges (membranas que recubren el cerebro y la médula espinal) que afecta principalmente a los menores de 15 años. La causan tres bacterias: "Streptococcus pneumoniae", "Haemophylus influenzae" y "Neisseria meningitidis" (meningococo). Esta última, que a su vez tiene diversas cepas, es la responsable de la mayoría de los casos.

Si esta enfermedad no se trata en las primeras 24 ó 36 horas, pueden presentarse complicaciones muy serias que pueden derivar en la muerte del afectado.

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