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Alternativas al ratón para manejar el ordenador

Diversos periféricos pueden sustituirlo y así evitar posibles lesiones por su uso continuado

El ratón es el periférico por
excelencia del PC. Hasta el momento se ha mostrado como la
alternativa más rápida y barata para manejar el cursor
que caracteriza a los sistemas operativos más extendidos en
los ordenadores domésticos. Pero, por otra parte, su uso
continuado puede provocar lesiones a causa de los movimientos repetitivos y
por la extraña postura que debe adoptar la mano para agarrarlo
y manejarlo con precisión. En este reportaje repasamos algunas
de las alternativas con las que cuentan los usuarios que quieran
descansar de su ratón o sustituirlo.

Tableta gráfica

Se cree que el manejo del lápiz de las tabletas resulta más ergonómico que el de cualquier ratón al provocar una menor tensión muscular en las manos

La
tableta
gráfica
se ideó en principio para aplicaciones de
diseño gráfico. Se compone de dos elementos: la propia
tableta y un lápiz especial que se debe desplazar por encima
de la superficie. La agilidad del manejo aumenta considerablemente
sobre todo cuando se trata de aplicaciones de dibujo. La superficie
detecta el lápiz sin necesidad de que haya contacto, incluso
si se mantiene suspendido a escasos centímetros. Sólo
se debe arrastrar cuando se quiera escribir o dibujar en algún
programa de diseño o cualquiera que esté adaptado a
este periférico.

La función primigenia de las tabletas
gráficas se ha visto consolidada con la aparición de
sistemas operativos como Windows Vista, que reconoce de manera
automática todos los dibujos o trazos que se realicen sobre
este dispositivo o sobre los Tablet PC (ordenadores que se manejan
desde su pantalla), lo que abre la puerta a la posibilidad de realizar anotaciones y
dibujos sobre cualquiera de las aplicaciones del sistema. Similares
avances se han producido en los sistemas operativos GNU/Linux. Sin
embargo, con este periférico se ha encontrado un posible uso
novedoso: manejar el software del ordenador en vez de usar el ratón
para esta tarea.

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Esto
se apoya en estudios
(PDF) como el financiado por Wacom, uno de los principales
fabricantes de este tipo de dispositivos, que llega a la conclusión
de que el manejo del lápiz de las tabletas resulta más
ergonómico que el de cualquier ratón porque provoca
una menor tensión muscular en manos y antebrazos, ya que la
postura con la que se agarra el lápiz (similar a la de
escribir sobre el papel) resulta más natural para la mano que
el gesto de mover el ratón y pulsar sus botones.

Moverse por la pantalla flotando
El lápiz cuenta con botones que sustituyen a los del ratón y con otros extra en la propia tableta para tratar de facilitar su empleo

Ésta es una de las grandes ventajas de la
tableta respecto al ratón. Mientras que en este último
se debe desplazar físicamente el periférico para
llegar, por ejemplo, a una esquina de la pantalla, con la tableta el
lápiz puede volar, sin arrastrarlo, hasta una esquina de la
superficie que automáticamente se identifica con la esquina
del monitor, con el consiguiente ahorro de esfuerzo en la muñeca.
Además, el lápiz cuenta con botones que sustituyen a
los del ratón (con diferentes funciones asignables por
software) y con otros botones extra en la propia tableta para tratar
de facilitar su empleo.

En el mercado se encuentran tabletas gráficas
por un precio que arranca a partir de los 70 euros. Son más
caras que un ratón convencional pero una muy buena alternativa
para prevenir lesiones.

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