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La informática de usuario cumple 25 años

Hace un cuarto de siglo Apple lanzó su primer ordenador comercial con un precio de 2.500 dólares

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 18 marzo de 2009
Img mac25 portada Imagen: Wikipedia

En
1984, el modelo Macintosh de Apple fue el primer ordenador en
incorporar un ratón y un entorno gráfico comprensible.
Este aparato supuso el definitivo acercamiento de la informática
a los usos personales, fuera de las grandes empresas y centros de
datos. Con él comenzó una revolución imparable
que, sin embargo, capitaneó la empresa rival, Microsoft.

El primer ordenador personal

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Una
de las grandes innovaciones de Apple con el desarrollo de Macintosh
fue el crear un ordenador pensado para el gran público,
propiciando un nuevo nicho de mercado orientado a los hogares de los
usuarios. Por primera vez, no hacían falta conocimientos
informáticos avanzados para manejar un ordenador.

Macintosh
era mucho más fácil de utilizar y de entender que el
resto de ordenadores comerciales disponibles en su época. Su
entorno gráfico fue una novedad fundamental, frente al resto
de ordenadores disponibles en el mercado, que centraban su
interacción con el ordenador en la introducción de las
órdenes a través de líneas de comandos.


Macintosh era mucho más fácil de utilizar y de entender que el resto de ordenadores comerciales disponibles en su época

Ha
sido el artífice del desarrollo de la informática
moderna al crear las bases para los sistemas operativos basados en
entornos gráficos sencillos como Microsoft Windows. Acciones
tan comunes actualmente como moverse por un árbol compuesto de
carpetas y ficheros, o hacer clic sobre iconos para ejecutar
programas, fueron introducidas por primera vez de modo comercial en
el Macintosh.

Sin
embargo, debido a que no contaba con programas destinados a la
ofimática tan potentes como los desarrollados por IBM, se fue
orientando su uso a actividades profesionales
relacionadas con el desarrollo gráfico y artístico: un
ordenador pensado para diseñadores, idea que estuvo presente
entre los usuarios durante dos décadas.


Crisis
en Apple

El
primer Macintosh estuvo disponible y con éxito de ventas en
el mercado hasta 1986, cuando fue sucesivamente reemplazado por nuevos modelos hasta finales de la década. Sin embargo,
a pesar del éxito del primer Macintosh, la empresa empezó a
sufrir por diversos factores un periodo de estancamiento, que se debió, sobretodo, a un enfrentamiento entre el equipo de desarrollo
de la compañía, liderado por Jobs, y el resto de la empresa.


La competencia promovida desde el entorno PC y el sistema operativo Windows estuvo a punto de hacer desaparecer Apple en 1997

En
1985, los dos fundadores de Apple abandonaron la empresa. En el caso de
Steve Jobs, por desavenencias con el consejo de administración.
El otro fundador, Stephen
Wozniak
, lanzó Cloud 9, una empresa que
desarrolla mandos
a distancia
, y que fabricó el primer mando a distancia universal disponible en
el mercado en 1987.
Por su parte, Jobs creó la firma de software NeXT Corporation para
construir una nueva generación de ordenadores que compitiera
con Apple.

El
éxito cosechado por Apple con la salida al mercado de este
ordenador, y los sucesivos modelos de la misma gama, no supuso una
mejoría en la empresa; la competencia promovida desde el
entorno PC y el sistema operativo Windows, cuya versión 3.x
con un entorno gráfico de usuario no salió hasta 1990,
estuvo a punto de hacer desaparecer a Apple en 1997. Ese año,
Steve Jobs llegó a un acuerdo con la compañía que
cofundó para volver a dirigirla y adquirir NeXT y los
desarrollos realizados por él y su equipo durante los últimos
años. Como resultado de la vuelta de Jobs, Apple
experimenta una nueva era dorada.


25 años después

Apple
ha conseguido en los últimos años un récord de
ventas a pesar de la crisis. Las versiones de sobremesa de sus
ordenadores, y también los portátiles, están consiguiendo una
amplia cuota de mercado en nichos como los universitarios de
Estados Unidos, donde el 40% utilizan ordenadores de Apple. En el
último trimestre de 2008, Apple ha vendido más de 2,5
millones de ordenadores Mac, un 9% más que en el mismo
periodo del año anterior.


La principal fuente de ingresos de la compañía ya no son los ordenadores, sino otros dispositivos como el reproductor de música iPod y el teléfono iPhone

Sin
embargo, la principal fuente de ingresos de la compañía
ya no son los ordenadores, sino otros dispositivos, como el
reproductor de música iPod, lanzado
en 2001, y el teléfono iPhone, que aparece en junio de 2007. La apuesta por nuevos productos hizo que la
compañía quitara “Computer” de su nombre en
enero de 2007 para denominarme simplemente Apple.

En
un mercado dominado por ordenadores PC con el sistema operativo
Windows, Apple disfruta actualmente de un 10% de la cuota, gracias al
empuje de nuevos productos y desarrollos creados por la compañía
en los últimos años. Ahora, con unos números
excelentes y una reputación intachable, la incertidumbre
se ciñe de nuevo sobre Apple debido a la grave enfermedad
(cáncer de páncreas) que sufre Steve Jobs y que le ha
apartado por el momento de la dirección de la compañía.

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