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Casinos en Internet

Además de las precauciones propias del mundo físico, jugar en Internet requiere de unas cautelas adicionales

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 11 agosto de 2005

El juego online está de moda: durante el pasado año este negocio se multiplicó por cuatro y movió 1.144 millones de euros, una cifra que puede doblarse en 2005. Al internauta no le pasa desapercibido, puesto que los casinos online bombardean con agresiva publicidad entre la que es fácil ‘perderse’. Saber identificar los lugares fiables es tan imprescindible como tener claro que es más fácil perder que ganar y que por tanto el juego online es, en todo caso, un divertimento; no una forma de ‘salir de pobre’.

Un gran negocio

Uno de los negocios más lucrativos en Internet es el juego, que en los últimos años ha despegado espectacularmente en parte gracias a que el póquer se ha puesto de moda. Es además uno de los negocios online más veteranos junto con la pornografía. En ambos casos hay mucho aprovechado y también un buen número de empresas serias en las que se puede confiar.

Un ejemplo de la envergadura empresarial que está alcanzando el juego online es la reciente salida a bolsa en la Bolsa de Londres de PartyGaming, que ha logrado convertirse en una de las 100 empresas más valiosas del Reino Unido, por delante de gigantes como British Airways.

PartyGaming
es un casino online con sede en Gibraltar que nació hace siete años, está valorado en unos 7.000 millones de euros y tiene 1.100 empleados. Controla más de la mitad del mercado mundial del póquer online y posee conocidos lugares online de juego como PartyPoker, StarLuck Casino o PartyBingo.

El 80% de sus ingresos provienen de Estados Unidos. No deja de resultar paradójico que el país que más juega online sea el que le tiene declarada la guerra con más ahínco a esta práctica. Aunque no es el único país que prohíbe las apuestas por Internet, es uno de los que más las persigue.

Ha intentado, por ejemplo, dificultar las transacciones económicas en las que está involucrado el juego online. No obstante, la opinión de los expertos es que poco van a poder hacer para frenarlo. De momento, han conseguido es que estas empresas tengan sus sedes en lugares más permisivos como Gibraltar, Canadá, Jamaica o las Barbados.

Algunos números enormes

Comscore Media Metrix sostiene que de los 165 millones de visitas a la Red que los estadounidenses llevaron a cabo durante el pasado mes de abril, más de 29 millones estaban destinadas a páginas de juegos online. Otros informes afirman que ya hay 12 millones de internautas que juegan habitualmente online, un 10% más que el año anterior. En torno al 40% son mujeres (aunque hay quien dice que son el 53% en Estados Unidos). En total se mueven unos 6.000 millones de euros anuales.

En España el juego online lleva un ritmo más pausado: hay ya 70.000 personas que frecuentan los casinos online. Según datos de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones (CMT), de los 890 millones de euros que los españoles se dejaron en la Red con sus tarjetas de crédito, 60,5 millones (un 6,8% del total) fueron a parar a sitios de juegos y apuestas.

Casinos móviles

La última tendencia es llevar el juego online a los dispositivos móviles, como computadoras de mano o teléfonos móviles de tercera generación. Según Informa Telecoms & Media, este mercado moverá 1.200 millones de dólares durante el presente año, que se convertirán en 7.600 millones en 2010. Para entonces calculan que habrá 200 millones de jugadores que empleen sus móviles y PDAs. No obstante, reconocen que hay aún mucho que andar en materia legislativa y tecnológica.

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