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¿Es Google peligroso?

Numerosos expertos temen que el gran éxito empresarial y tecnológico del buscador podría tener efectos negativos no previstos para los usuarios y la sociedad en general

Google ante la ciberrepresión

Hasta
ahora Google siempre ha prometido mantenerse fiel a su lema (“no
seas malvado”). Y esto incluía, en un principio, no
colaborar con gobiernos autoritarios ni aportar datos privados de los
internautas a ningún poder, ni económico ni político,
que atacara la libertad de los individuos. Pero el caso es que el
gigantesco y apetitoso mercado chino hizo que este principio se
hiciera un poco más “flexible”.

Varias páginas web denuncian que Google ha eliminado de su buscador diversas informaciones críticas con el Gobierno chino

Así,
por ejemplo, en los últimos Juegos Olímpicos se
sucedieron las quejas por el control y la censura a la que somete el
Gobierno chino a sus ciudadanos y visitantes. Las empresas
occidentales de software, incluyendo a Yahoo!, Microsoft y Google,
han colaborado en mayor o menor medida, a regañadientes o de
buen grado, con estas políticas firmando un acuerdo conjunto,
un “código de buena conducta”, en el que desarrollar
sus actividades.

Además,
varias páginas web denuncian que Google ha eliminado de su
buscador diversas informaciones críticas con el Gobierno
chino, como unas
presuntas pruebas
de que algunas gimnastas chinas no alcanzaban
la edad mínima para competir en las Olimpiadas, o un vídeo
en favor del Tibet
que fue retirado a petición, al
parecer, del propio Comité Olímpico Internacional
(COI). Incluso hay acusaciones (difíciles de probar, dada su
naturaleza) de que Google colabora de forma encubierta con la CIA.

Dominando los mercados

Otra
preocupación recurrente sobre Google es su creciente dominio
de los mercados. ¿Puede llegar a convertirse en alguien con
tanto poder para hacer y deshacer como tuvo Microsoft en la década
de los noventa del siglo pasado?

Google factura hoy más publicidad en el Reino Unido que todas las cadenas de televisión del país juntas

De momento, en el terreno de los
buscadores, su cuota es espectacular: un 69% en Estados Unidos, y
creciendo frente a Yahoo! y Microsoft Network, que pierden terreno.
Pero en otros países su poderío es aún más
impresionante: un 87% en España y Reino Unido, un 88% en
Australia…

Ni
qué decir tiene que muchos analistas de los mercados de la
información y la publicidad están aterrorizados. Y no
es para menos. Basta dar un ejemplo: aunque muchos dudan que sea un
medio de comunicación, Google
factura hoy más publicidad en el Reino Unido que todas las cadenas de televisión
del país juntas. Y la situación es
similar en el resto del mundo occidental.

Industrias
enteras, como la de la prensa escrita, pueden desaparecer en el
futuro o quedar reducidas a jugar un papel marginal. Cierto que
Google no es el único responsable, ni mucho menos, pero sí
es el que está acaparando un mayor porcentaje de la publicidad
que se escapa de los medios tradicionales.

Pendientes del futuro

Y
las dudas sobre Google crecen sobre todo al pensar en el futuro. ¿Qué
ocurrirá dentro de unos años? Especialmente, la
desconfianza puede surgir al plantearse una cosa: Google es una
empresa adicta al éxito.

Durante
años no ha cesado de crecer a ritmos vertiginosos: más
usuarios, más ingresos, más empleados, más
dinero para repartir entre sus fundadores y directivos. Pero,
obviamente, esta situación se ralentizará e incluso se
detendrá en algún momento. Ninguna empresa puede crecer
geométricamente siempre.

¿Llegará el día en que su poder sea tan grande que la sociedad tenga que plantearse cuáles deben ser sus límites?

Y
cuando ese crecimiento se detenga, ¿lo aceptarán sin
más los hombres que han ido progresivamente acaparando el
control de la compañía, que no necesariamente deben ser
los mismos que la fundaron ni deben tener el mismo espíritu?

Cualquiera
que sea el desenlace, está claro que Google, de momento,
cuenta con una bien merecida fama. Este prestigio, junto con su
asombrosa tecnología, le ha permitido conquistar el lugar de
honor que tiene hoy.

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