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‘Hoax’, bulos en Internet

Lo último que se debe hacer con un aviso de virus es reenviarlo sin investigar

Las bromas electrónicas no siempre hacen gracia y se deben tomar muy en serio. La creciente amenaza de los virus ha contribuido a la expansión de su variante fraudulenta: falsos avisos que sólo generan pérdida de tiempo, congestión de las comunicaciones y, en ocasiones, perjuicios al ordenador. Tanto las alertas de terribles virus como las cadenas de solidaridad o fortuna conviene “cogerlas con pinzas”, pues son una patraña en la inmensa mayoría de las ocasiones. Lo último que se debe hacer con un aviso de virus que se recibe por
correo electrónico es reenviarlo sin investigar.

Cómo reconocer un hoax y qué hacer con él

Un hoax es un mensaje de contenido falso con dos objetivos principales: embaucar e incitar a su reenvío. Esas dos características ayudan a identificarlo y desdeñarlo: incluyen expresiones de alarma para llamar la atención y, bajo el pretexto de la solidaridad o la seguridad, apremian a que se comparta con el mayor número de personas posibles.

Ningún mensaje de alerta de una entidad digna de crédito solicitaría el reenvío del mensaje a todos los conocidos. Esto debería bastar para menospreciar el aviso, pero los hoax se las ingenian para engañar al receptor utilizando ardides más o menos sofisticados (ingeniería social), como el lenguaje técnico o el respaldo en alguna entidad de prestigio.

El contenido de los hoax es similar al de las cadenas de mensaje, y suelen incluir tres partes:

  • Gancho:Para captar el interés, tanto en el ‘asunto’ del mensaje como al principio del texto. Mediante frases como ‘Alerta virus’, ‘Hazte rico en dos días’ o ‘Una niña necesita tu ayuda’, apelan al miedo por un estropicio en la computadora o la compasión por alguien que necesita ayuda.

  • Amenaza: Advierte de las terribles consecuencias de romper la cadena. Los falsos avisos de virus confían más en que nadie dejará de avisar a sus conocidos de un peligro en ciernes.

  • Petición: En los esquemas piramidales se solicita enviar algo de dinero a varias personas para, en un futuro incierto, recibir una fuerte suma; la versión electrónica de este fraude simplemente solicita el reenvío masivo para compartir un aviso o tener suerte.

Hay otra serie de detalles que deben hacer sonar la señal de alarma en el receptor como los errores flagrantes en la redacción (fruto de las múltiples traducciones de la fuente original), la ausencia de fechas (para que el timo no caduque) y la inexistencia o falsedad de la información de contacto.

El usuario puede sospechar, de esta manera, que le intentan dar gato por liebre y optar por destruir el mensaje o cerciorarse de la falsedad del texto y contribuir a poner fin al engaño. Estos son algunos consejos:

  • Si el aviso se apoya en alguna fuente seria, no está de más consultar su página web para certificar la veracidad del mensaje.

  • Si la alerta hace referencia a algún supuesto virus alojado en el sistema, es fácil comprobar si el archivo en cuestión está presente en todas los PCs que comparten sistema operativo.

  • Tanto para los hoax (cadenas, leyendas urbanas, etc.) como para los virus siempre es muy útil comprobar los listados facilitados por los fabricantes de antivirus (como la de McAfee o Panda Software) o por otras muchas páginas especializadas.

Por tanto, ante la presencia de un email sospechoso jamás se debe reenviar a nadie y menos remitirlo a toda la libreta de direcciones. Si se trata de una alerta sobre un virus auténtico, se puede distribuir evitando el tono alarmista e incluyendo información para la cura si es posible. Si se comprueba que es un bulo conviene responder al remitente, sin tono recriminatorio, explicando que se trata de una patraña y cómo debe actuar en el futuro ante este tipo de correos.

En cualquier caso, nunca se debe utilizar la opción de ‘reenviar’ en los mensajes sospechosos, puesto que si hay algún archivo adjunto maligno seguirá distribuyéndose y además se incluirán todas las direcciones de correo de los anteriores receptores. En caso de enviar el mensaje a varios destinatarios, conviene colocar las direcciones en el apartado ‘CCO:’ (copia oculta) para que los emails no terminen cayendo en manos extrañas.

Nuevos bulos

Nuevos bulos aparecen casi a diario en Internet. Además, son tan difíciles de detener, que algunos siguen dando la lata muchos años después de su creación. Las enciclopedias víricas contienen más de un centenar de variantes de hoax que contaminan la Red. Aquí hay algunos ejemplos:

Listado de hoax:

Clásicos

  • Good Times, el primer hoax de extensión masiva, sigue en activo ocho después de su ‘lanzamiento’. Good Times creó escuela alertando sobre un ejecutable que llegaba por correo y, con sólo leer el mensaje, era capaz de destruir el disco duro y hasta el procesador.

  • Penpal Greetings es otro clásico, en activo desde que IBM (falso, por supuesto) envió la alerta en noviembre de 1997. Con al menos tres variantes, este hoax también auguraba terribles catástrofes informáticas al que recibiese el inexistente virus.


  • Bud Frogs screensaver. El salvapantallas de las ranas protagonistas de la publicidad de la cerveza Budweiser, cuya descarga eliminaría el contenido del disco duro, es un bulo de gran éxito. Aunque tenga más de cinco años de antigüedad, aparece nada menos que en el tercer puesto de los hoax más notables de enero de 2003 elaborado por Sohos.

Dañinos

  • JDBGMGR o Teddy, JDBMGR, JBDGMGR, Teddybear… está entre los falsos virus más extendidos actualmente. Apremia a eliminar el archivo jdbgmgr.exe de Windows para protegerse del virus Bugbear (auténtico), con lo que sólo se conseguirá que no se carguen de manera correcta algunas páginas web que utilicen applets de Java.


  • Sulfnbk.exe. Parecido al anterior, incita a eliminar el virus del mismo nombre y avisar a todas las personas. Si se le hace caso, los nombres de archivos largos se verán truncados a 8 caracteres.

Móviles

  • Virus on mobile phone. Hay varios hoax referentes a teléfonos móviles. Uno de los más extendidos dice: “Si recibe una llamada y en la pantalla del teléfono aparece “UNAVAILABLE!?”, no responda, puesto que su móvil será infectado por un virus. La información ha sido confirmada por Motorola y Nokia y el virus ya ha infectado a 3 millones de móviles”.

Cadenas solidarias

  • Niño desaparecido. Hay muchos niños que no han desaparecido pero cuya búsqueda se demanda por correo electrónico. Un clásico en España es el mensaje que llega con el asunto “Niño desaparecido hijo de una compañera del SCH!!!!”, con foto, declaraciones de la madre y todos los datos de contacto. Parece muy real.

Leyendas urbanas

  • Bill Gates comparte su fortuna. Puede parecer mentira, pero no lo es: un email que asegura que Microsoft pagará 245 dólares cada vez que sea reenviado se ha situado durante varios meses consecutivos entre las leyendas urbanas más distribuidas por Internet.

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