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Las API se extienden por la Red

Muchos servicios web abren parte de su código con el fin de que otras plataformas los utilicen y así hacerse más populares

Añadir
datos a un sitio web resulta más sencillo que hace unos años.
Por ejemplo, miles de sitios han incorporado mapas de Google y
algunos crean nuevas formas de mostrar los mensajes enviados a
Twitter. ¿Por qué se produce este fenómeno? La
causa se encuentra en los servicios web que deciden compartir
determinados datos y liberan las API,
siglas en inglés de “Interfaz de Programación de
Aplicaciones”, la puerta que se ofrece a los programadores externos para que
creen nuevas aplicaciones a partir de otras ya existentes. De esta
manera, se ha creado un nuevo ecosistema de software que genera datos
relacionados.

Twitter y la explosión de las API

Twitter
ha protagonizado una
auténtica explosión
de aplicaciones, widgets y
servicios después de que liberaran su API. Se trata del mejor
ejemplo de esta tendencia en los últimos tiempos y ha recogido
el guante de los mapas de Google. El popular servicio de
microblogging obligaba a permanecer atento al sitio web para seguir
las actualizaciones de los contactos. Aunque en un principio se podía
vincular con el mensajero Google Talk, esta opción se
deshabilitó y dejó paso libre a clientes de escritorio
como Twhirl o
TweetDeck,
que se encargan de avisar cuando se recibe un mensaje y que permiten
el manejo de Twitter sin necesidad de entrar en el sitio. Incluso le
añaden mejoras, como la creación de grupos de usuarios
de TweetDeck o la posibilidad de abrir varias cuentas al mismo tiempo
de Twhirl.

Gracias a la API de Twitter se han hecho buscadores dentro del servicio, estadísticas de seguidores e integraciones con RSS

Por
otra parte, también se observan nuevos servicios creados
gracias a la decisión de compartir la API. Por ejemplo, se han
hecho buscadores dentro de Twitter como Twitter
Power Search
, estadísticas de seguidores como
Twitterholic,
integraciones con RSS como TwitterFeed,
o sitios que agrupan los mensajes por la profesión de sus
remitentes, como TweetCongress,
en el caso de los congresistas de Estados Unidos y Muck
Rack
, si se trata de periodistas de ese mismo país.

Incluso aplicaciones híbridas se han creado para teléfonos móviles a partir de la API de Twitter, como Twitterberry o Twitterrific. La primera permite manejar Twitter desde un dispositivo Blacberry y la segunda posibilita lo mismo en el popular iPhone.

La Open Stream API de Facebook

En
mayo de 2007, Facebook tomó la delantera en el ámbito
de las redes sociales con su decisión de abrir su sitio para
que otras empresas crearan aplicaciones, pero los datos se quedaban
dentro de las páginas de la red social. En mayo de 2007 Facebook tomó la delantera en el ámbito de las redes sociales al abrir su API para que otras empresas crearan aplicacionesA finales del pasado
mes de abril, Facebook dio un paso más y decidió abrir
su Open
Stream API
para que otras empresas pudieran crear aplicaciones a
partir de los datos de las últimas actividades de los
contactos (comentarios, fotos, aplicaciones en las que ha introducido
datos, etc.), uno de los puntos en que más hincapié se
ha hecho durante los últimos cambios de diseño y que
provocan que Facebook se parezca más a Twitter. Mediante esta
API, el usuario podrá filtrar los contenidos y mezclarlos.

De
esta forma, se puede acceder a datos de la red creada por Mark
Zuckerberg en aplicaciones externas, como sucede con Twitter. De
hecho, una de las compañías con las que ha llegado a un
acuerdo para probar su Open Stream API es Seesmic, que está
desarrollando una aplicación rica de Internet para Adobe
Air
denominada Seesmic
Desktop
, que también incluye soporte para Twitter. Así,
se combinaría Facebook y Twitter en una sola aplicación.

Otros servicios

La
lista de sitios y aplicaciones web que han decidido liberar su API se
incrementa con rapidez. Yahoo! ha imitado el movimiento de Google y
varios de sus sitios web disponen de esta herramienta. Entre ellos
destaca Flickr,
uno de los servicios de intercambio de fotografías más
popular, que facilita así que cada usuario incorpore fotos en
redes sociales o en los blogs. Además, también son
frecuentes las remezclas con datos de Delicious y Yahoo! Maps. Otros
proveedores grandes de API son eBay, que facilita la búsqueda
y las pujas
en sus numerosas subastas y anuncios clasificados, y
la librería Amazon,
que libera diversas herramientas para potenciar su programa de
afiliados y vender en otros sitios.

Otros proveedores grandes de API son eBay, que facilita las pujas desde blogs y widgets en sus numerosas subastas, y la librería Amazon

Los
servicios de la nube
musical
también siguen el mismo camino. Spotify,
la última sensación para escuchar música a la
carta en streaming, ejemplifica cómo esta decisión
puede no sólo incrementar la difusión en la Red, sino
llegar a otros dispositivos como televisiones, teléfonos
móviles o consolas de videojuegos. Liberó su API el
pasado mes de abril y permite construir a terceros una aplicación
que transmita las mismas canciones. Last.fm
también dispone de la suya propia. Se pueden encontrar
complementos para Skype en reproductores multimedia como Amarok o en
aplicaciones para redes sociales, por citar unos cuantos de sus
múltiples usos.

De
igual forma, otros sitios de vídeo, además de YouTube,
permiten la remezcla de sus contenidos. Un ejemplo se encuentra en el
sitio para retransmitir en vivo desde la webcam Ustream.tv,
que facilita la búsqueda entre los canales, y acceder
directamente a las emisiones.

Se
pueden señalar otros ejemplos variopintos entre la cantidad de
servicios que optan por esta tendencia. Learn10,
un sitio web dedicado a promover el aprendizaje de vocabulario en
inglés, también ha decidido seguir este movimiento para
permitir que otros
desarrollen widgets o juegos
con la lista de 10 palabras que
intenta que sus usuarios memoricen cada día. El editor de
imágenes web Aviary liberó
su API en abril
para que otros sitios pudieran ofrecer sus
servicios de edición en forma de ventanas incrustadas.

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