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PLC: Internet por el enchufe

Las ofertas de acceso a Internet por medio de la línea eléctrica no terminan de despegar

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 21 julio de 2005

La ya vieja promesa de llevar
Internet a los hogares a través de las redes eléctricas sigue vigente con la
llegada de ofertas comerciales en España. Sin embargo, esta tecnología llamada
Power Line Comunications (PLC) está a la espera de que las eléctricas
definan un servicio que compita realmente con otras ofertas de acceso a Internet
por banda ancha y se despejen las dudas respecto a una tecnología que ha
provocado una airada reacción por parte de los radioaficionados por las
supuestas interferencias que provoca en sus emisiones. Además, llega en un
momento en el que varios proveedores de ADSL se encuentran en feroz competencia
por rebajar los precios y aumentar la velocidad.

Ventajas e inconvenientes

PLC ofrece llevar Internet a alta velocidad allí
donde llega la luz eléctrica (prácticamente a todas partes) sin necesidad de
crear nuevas redes y con gran comodidad para el usuario, que sólo tiene que
enchufar el PC. Por tanto, PLC parte con incuestionables ventajas sobre otras
tecnologías de acceso a Internet:

  • Velocidades de transmisión de hasta 200 Mbps en el tramo final (que
    llegará al usuario compartidos con el resto de abonados -hasta 256- al mismo
    repetidor), que posibilitan la comercialización de servicios que necesitan gran
    ancho de banda.

  • No precisa obras ni cableado adicional y el proceso de
    instalación es rápido y sencillo para el cliente final, lo que facilita la
    oferta de servicios competitivos en calidad y precio.

  • El enchufe es la toma
    única para la alimentación, voz y datos (Internet).

  • La conexión es
    permanente y el servicio eléctrico no se ve afectado.

Interferencias

El principal inconveniente de PLC es que aunque la tecnología haya avanzado
mucho todavía no se ha implantado y entra en fuerte competencia con un ADSL muy
extendido. Y, según la opinión de algunos expertos, no se han despejado las
dudas sobre las interferencias del PLC en la banda HF (Alta Frecuencia). Para
la comunidad de radioaficionados, el grado de interferencias detectadas durante
las pruebas piloto ha sido desastroso para sus intereses.

La Unión de Radioaficionados Españoles (URE) ha creado el Grupo PLC para
seguir la implantación de esta tecnología y su impacto en la banda de HF. En uno
de los artículos publicados en su sitio web se asegura que en todos los países
tecnológicamente avanzados “el PLC ha sido objeto de enconadas discusiones
públicas ante el justificado temor de que este servicio traiga un intolerable
aumento del ruido eléctrico que dificulte el uso del espacio radioeléctrico”.

Un comunicado de la URE afirma que el PLC está prohibido por ley en algunos
países, como Finlandia, “basándose en informes sobre graves perjuicios a
servicios esenciales de la Cruz Roja, Protección Civil y el Ejército”, mientras
que “en EEUU no han pasado de la fase de pruebas, en el Reino Unido está
paralizada su comercialización y en Alemania cerró una de las empresas pioneras
al poner freno el gobierno del país al caos de interferencias que estaba
produciendo el sistema”.

Pedro Elena, director comercial de Tecnocom, es tajante: “de 100.000 hogares
‘iluminados’ [con capacidad de acceder a Internet por la red eléctrica] en
España ha habido una sola queja de un radioaficionado”. Además, añade, “si se
produce una interferencia el problema se puede corregir rápida y fácilmente,
pues la banda se puede mover”. Es decir, se puede cambiar de forma remota la
frecuencia del PLC para que no interfiera con otras señales.

Alternativa
al bucle de abonado

Elena cita entre las ventajas de PLC el ancho de banda que puede ofrecer y que
nunca alcanzará el ADSL. “Con los nuevos equipos es factible llevar a los
hogares 10 ó 12 Mbps, algo a lo que difícilmente puede llegar el ADSL (y desde
luego no en todas partes)”, comenta. Además, incide en que la velocidad de
acceso a Internet de PLC es exactamente la que se oferta, frente al 10% de la
velocidad contratada que garantizan los proveedores de ADSL, y es una tecnología
simétrica, esto es, ofrece la misma velocidad de subida (enviar algo a Internet)
que de bajada (traer algo de Internet).

En cualquier caso, Elena cree que el ADSL es el estándar dominante y puede que
lo sea durante un tiempo, “pero desde luego no será para siempre, porque tiene
muchas limitaciones (las del par de cobre)”. Lo importante es que PLC ofrece
actualmente la única alternativa al
bucle de abonado
, la ‘última milla’, en manos del operador dominante
(Telefónica en España), “y toda alternativa es buena”. Al final, remata Elena,
“lo importante para el usuario son los precios y los servicios, y no la
tecnología sobre la que se ofrecen”.

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