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¿Por qué sigue triunfando el spam?

Su bajo coste, las cláusulas de algunos contratos respecto a los datos del usuario y la optimización de la tecnología otorgan a esta práctica una enorme rentabilidad

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 18 octubre de 2006

El 80% del
correo digital es spam. Afecta a los servidores, a los servicios, a
la privacidad de los usuarios y a su salud mental. Afecta a billones
de personas y colapsa las carreteras de la Información. Sólo
por el spam, la Red es siete veces más lenta de lo que
debería. Sus responsables son probablemente las personas más
odiadas de Internet y, sin embargo, siguen enviando miles de millones
de correos no solicitados cada día. ¿De dónde
vienen? ¿A dónde van? Y, lo que es más
importante, ¿por qué no nos dejan en paz?

¿Cómo nació el spam?

El
spam, tal y como se lo conoce, vio la luz por primera vez en 1978. El
uno de mayo de ese año, el departamento de marketing de DEC
(fabricante de ordenadores) invitó a todos los usuarios de
Arpanet
de la costa oeste americana a la presentación de su nuevo
modelo de DECSYSTEM-20 en Los Angeles y San Mateo.


Aunque era
información que necesariamente interesaría al selecto
grupo de pioneros de la Red (la mayoría relacionados con la
informática y las comunicaciones) la invitación fue mal
recibida por dos motivos principales. El primero, porque no había
sido solicitada; el segundo, porque se había utilizado el
correo personal de los usuarios sin haber recibido su permiso previo.


Parece un
poco exagerado por parte de los usuarios de Arpanet, pero es
importante recordar que, con el abuelo de Internet, la velocidad de
transmisión de datos y la capacidad de los servicios era
infinitamente más limitada que la existe ahora, por lo que las
normas de etiqueta eran muy estrictas en cuanto a qué, cómo
y cuánto era lícito enviar.


El spam, tal y como se lo conoce, vio la luz por primera vez en 1978

Curiosamente,
uno de los pocos ‘invitados’ que defendió a la empresa fue
Richard
Stallman
, programador y
pionero del software libre, y lo hizo en términos de libertad
de expresión. Más adelante lo criticó, no por
atentar contra la intimidad sino por hacerlo contra la etiqueta: el
‘asunto’ del correo era demasiado largo para ser aceptable.

Etimología del spam


La palabra
spam es la abreviatura de ‘Spiced Ham’, un infame producto de carne
enlatada de muy baja calidad introducido por ‘Hormel Foods’ en 1937.
Por su precio y conveniencia (no necesita nevera) alcanzó una
rápida popularidad en el mercado americano y alimentó a
los soldados soviéticos y británicos en la Segunda
Guerra Mundial. En los años 60, ‘Hormel Foods’ introdujo la
anilla de apertura automática, eliminando la necesidad de
abrelatas.

La
cima de su popularidad fue retratada cómicamente en un sketch
del grupo británico Monthy
Python
en el 25 episodio de
The Flying Circus. En dicho sketch,
lanzado el 15 de diciembre de 1970, un grupo de vikingos entra en una
cantina británica y trata sin éxito de pedir una
combinación de alimentos que no incluya Spam. Mientras el
actor Terry Jones vestido de camarera les canta el menú, resulta evidente que su misión
es imposible y la escena termina con todo el bar coreando al unísono
«Spam, spam, spam, spam. ¡Rico spam! ¡Maravilloso
spam! Spam, spa-a-a-a-a-am, spa-a-a-a-a-a-am».

La pareja de abogados Laurence Canter y Martha Siegel mecanizaron el proceso bombardeando las listas de Usenet para anunciar sus servicios


La palabra
‘spam’, mencionada 94 veces, inspiró a Joel Furr (una de las
primeras estrellas de Arpanet) para bautizar el envio masivo de
información no solicitada en la Red en marzo de 1993. Justo un
año más tarde, la pareja de abogados Laurence Canter y
Martha Siegel mecanizaron el proceso bombardeando las listas de
Usenet (las primeras listas de correo) para anunciar sus servicios.


Sentaron
un mal precedente: en menos de 24 horas, la firma facturó casi
10.000 dólares en casos y el ‘Floodgate Bulk Email Loader’ (un
sistemas de envíos de correos masivo) se convirtió en
el mejor amigo del ‘spammer’ y la pesadilla del resto de los usuarios
de la Red.

El spam de los amigos


Hay un
tipo de spam del que se habla poco y que, sin embargo, tiene una gran
influencia en la bandeja del correo: el mail en cadena. Ocurre
cuando una persona tiene algo gracioso, curioso o interesante que
mostrar y lo envía de un solo golpe a todas sus direcciones de
correo.


Tanto si
es información sobre la deforestación del Amazonas como
fotos de las vacaciones en Grecia, este tipo de correos no sólo
consumen el ancho de banda, ralentizan las comunicaciones y malgastan
el tiempo del usuario, sino que son utilizados por los ‘spammers’
para recoger direcciones de correo activas y venderlas al mejor
postor. Lo más inteligente es no participar y pedir a los
amigos que eviten ese tipo de ‘cadenas’ o que, si resulta
estrictamente necesario, utilicen la línea de copia oculta.

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