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‘Mashups’: remezclando la web

Se trata de uno de los pilares de la web 2.0 por su capacidad de generar nuevos servicios a partir de la mezcla de varios preexistentes

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 17 enero de 2007

Un ‘mashup’ es un
proyecto que combina características
de dos o más servicios utilizando sus API
(la puerta de acceso al código de los programas). En palabras
menos técnicas, se trata de una asociación de ideas que
se inspira directamente en la cultura de las remezclas y la comunidad
del software libre. Su popularización ha dado lugar al término
‘Programmable Web’ (web programable), en referencia a la maleabilidad
que muestran las herramientas web, cada vez más extendidas.
Las ‘mashups’ más conocidas utilizan servicios tan populares
como Google
Maps
o Flickr
y son probablemente la expresión artística más
genuina de Internet.

La web programable

El usuario ha dejado de conectarse como sujeto pasivo a la Red para integrarla en su vida diaria

Con el crecimiento del
ancho de banda, el usuario ha dejado de conectarse como sujeto pasivo
a la Red para integrarla directamente en su ordenador y su vida
diaria. Ya no se limita a explotar sus recursos más
inmediatos, como mandar el trabajo por correo u otros canales de
distribución. Los procesos de gestación y de creación
tienen lugar allí, a la vista de todos, muchas veces en
colaboración con todos. ‘Se
trabaja’ allí.

La diferencia entre el
espacio virtual y el disco duro es cada vez más pequeña,
por lo que la tendencia del usuario va en la dirección de
confiar su ‘información vital’ a los servidores de compañías
como Google. Pero estas compañías no
son infalibles
, por lo que sería extraño e
irresponsable que tanta confianza depositada en dichos servicios no
tuviera como contrapartida un cierto grado de control sobre los
mismos, de participación y de experimentación por parte
de la comunidad que los usa.


La española Panoramio recientemente estableció un acuerdo de colaboración con Google para hacerla ‘capa estándar’ en Google Earth

De este derecho
autoarrogado por parte de los internautas a remezclar las
herramientas, se derivan nuevos usos, servicios y en muchas ocasiones
negocios; es el mundo de las ‘mashups’, como la española
Panoramio,
que recientemente estableció un acuerdo de colaboración con Google para hacerla ‘capa estándar’ (se ofrece la opción de colocar esta capa sobre los mapas)
en Google
Earth
. “Es una relación
simbiótica, ellos nos envían tráfico a Panoramio y nosotros hacemos
Google Earth más interesante con fotos de superficie.”, explica Eduardo Manchón, uno de los fundadores de la ‘mashup’. Como dijo el escritor de ciencia ficción William
Gibson, la calle siempre encuentra sus propios usos para las cosas.

Jeffrey
Bezos
describe las ‘mashups’ como un trabajo de artesanía:
“los usuarios cogen un poco de aquí y un poco de allí
y lo cosen de formas interesantes”. El fundador de Amazon piensa
que estas colaboraciones espontáneas refuerzan la posición
de los servicios online y mejoran sus servicios, aunque no siempre ha
pensando de la misma forma.

Las ‘mashups’ son un
ejercicio claro de reapropiación, similar al de los artistas
que se reapropian del espacio público con graffitis, y no
siempre lo hacen al gusto de las autoridades, en este caso las
compañías proveedoras del servicio en cuestión.
Cuando Alan Taylor creó una interfaz ligera y minimalista de
Amazon llamada Amazon
Light
, que integra acceso a otros servicios como Gmail,
Del.icio.us,
Blogger, o la base de datos de la red de bibliotecas públicas,
los abogados de Amazon le pidieron que eliminara aquellos enlaces y
servicios que favorecían a la competencia.


Analistas y bloggers

Hasta marzo del año
pasado, la ‘escena de mashups’ estaba dividida en dos grandes grupos.
Por un lado, estaban los ejercicios experimentales, dedicados a
recoger los datos generados por un servicio y filtrarlos por la
maquinaria de otro, bien para hacer visualización de datos,
bien para comprobar sus posiblidades estéticas.


Las ‘mashups’ son un ejercicio claro de reapropiación, similar al de los artistas que se reapropian del espacio público con graffitis

Por otro lado, estaban
los pragmáticos, dedicados a reunir servicios web bajo el
mismo paraguas para facilitar tareas
relacionadas con la blogosfera
: publicar, etiquetar, relacionar,
intercambiar, etcétera.

Mientras los primeros
se dedicaban a mostrar los movimientos de la bolsa o los muertos de
la guerra del golfo en globos de colores, los segundos lo posteaban
desde sus teléfonos móviles en cuatro servicios
diferentes a la vez, en un proceso de tres pasos. El API de Google
Maps introdujo un elemento esencial que hasta entonces requería
de una tecnología específica: la localización
geográfica.


/imgs/2006/11/mashup4.gif

Las dos secciones de
fans del ‘mashup’ se movilizaron en su dirección, unos para
mostrar los cambios sociopolíticos o el pasado histórico
sobre el mapa en tiempo real, otros para crear mapas colaborativos de
eventos, amigos, albergues o visitas obligadas a lo largo del mundo,
o integrar servicios de búsqueda de piso, de pareja o de
aviones baratos. Todos los indicios apuntan a que este año los
esfuerzos se movilizarán a Google
video
y Youtube.

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