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Zolow: sacar a la calle los anuncios de Internet

Zolow es una herramienta de reciente aparición que mezcla diversas iniciativas de la Web 2.0 para crear tablones de anuncios manejables tanto online como a pie de calle

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 4 septiembre de 2006
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Los tablones de anuncios
no son algo nuevo en Internet; al contrario, en los últimos
años han proliferado numerosas páginas web, conocidas
como ‘calendars’, que son creadas por los usuarios tanto para
planificarse y recordar cosas como para comunicar citas y eventos a
sus contactos o al conjunto de los internautas. También
páginas como eBay o la Craiglist se han revelado excelentes
lugares donde vender o intercambiar objetos. Sin embargo, lo que
resulta novedoso de una aplicación como Zolow es la
posibilidad que ofrece de interactuar con el mundo físico sin
dejar de de ser una aplicación web.

¿Cómo funciona?

Zolow es en esencia una página web que mezcla lo mejor de iniciativas como del.icio.us, Digg, los sistemas RSS y otros logros de la Internet participativa para confeccionar tablones de anuncios que están organizados en principio por ciudades. Así, por el sistema de 'nube de tags', puede accederse a los tablones virtuales de numerosas ciudades del mundo. Lógicamente, cuantos más anuncios tenga un ciudad, mayor será el tamaño de su nombre en la nube.

Dentro de cada ciudad pueden encontrarse numerosas etiquetas a modo de notas de papel pegadas en el tablero. Estas se organizan por un orden meritocrático, de modo que los usuarios pueden votar las que les parecen más interesantes y subirlas al encabezado del tablón, o bien dar votos negativos a las menos interesantes para mandarlas al fondo. De este modo, la mayoría decide qué merece la pena ser visto y qué no.

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Si el usuario quiere ver todos los anuncios sin atender al orden meritocrático, tiene la opción 'shuffle' (barajar) para deshacer el orden y verlos de modo aleatorio. La opción 'sort' le devolverá el tablón a la clasificación meritocrática.

Si se hace doble click sobre la nota, ésta se expande mostrando el texto entero de lo que se anucia: esto puede ser desde alguien que busca piso o quiere vender un frigorífico, hasta una noticia recogida a pie de calle, una propuesta ciudadana, una simple publicidad de un negocio, una oferta de trabajo... El usuario podrá dejar comentarios sobre la nota, ya sea para mostrar su interés sobre la misma, contactar con el anunciador o hacer propuestas, por ejemplo. Para crear un anuncio, basta con hacer click sobre el botón 'new zolow' y escribir un título y un pequeño texto.

Tablones personalizables

Sin embargo, los anuncios no tienen por qué estar establecidos por ciudades, que es simplemente la opción por defecto. La aplicación permite crear páginas de tablones personales e incluso, gracias al sistema de etiquetas (tags), estos se organizan de modo transversal según tema, de modo que si el usuario quiere ver todos los anuncios de Zolow, por ejemplo, referentes al mundo del motor, le basta con hacer click sobre la etiqueta 'motor'. Se crerará automáticamente un tablero sobre el tema.

Este sistema puede ser muy útil para los estudiantes que están buscando piso para compartir o las personas que buscan algún objeto extraño y difícil de encontrar

Para crear páginas de tablones personales basta con darse de alta en el apartado 'see my zolows'. Una vez puesto un nombre de usuario y una contraseña, el sistema permite añadir al apartado personal los anuncios que más le interesan al usuario de cuantos ha visto, así como los que va creando. Otra opción que tiene el internauta para estar al tanto de los anuncios que se van creando es suscribirse al sistema RSS, de manera que en su lector de noticias, o en su navegador, vayan apareciendo.

Este sistema puede ser muy útil, por ejemplo, para los estudiantes que están buscando piso para compartir; o las personas que buscan algún objeto extraño y difícil de encontrar, de modo que están interesadas en ser las primeras en enterarse de la oferta. Pueden ser numerosos los ejemplos en los que Zolow puede ser muy útil a los internautas.

Interactividad con la calle

"Zolow está pensado para ser interactivo tanto en la Red como en un supermercado, en un monitor que haya puesto un ayuntamiento en plena centro de una ciudad, o en la pared de la cafetería de una facultad", explica Eduardo Pérez Orue, representante de la empresa que ha impulsado el desarrollo del servicio. Pérez Orue no concibe Zolow como un instrumento exclusivo de Internet, sino que lo imagina en forma de monitores colgados en las paredes de negocios y puntos de reunión de personas en el mundo 'offline'.

"Zolow está pensado para ser interactivo tanto en la Red como en un supermercado"

La idea es que en el monitor de una determinada ciudad o entidad puedan ir apareciendo continuamente anuncios de los usuarios, así como noticias, propuestas o eventos, y estén a la vista de todo el mundo, tal como ahora están los en tradicionales tablones de anuncios o monitores ciudadanos.

"También desde la calle se podrá acceder en un futuro a la publicación de un anuncio o un comentario en Zolow, mediante un mensaje de móvil SMS", explica Pérez. De momento, el servicio de contacto por teléfono móvil será desarrollado para Estados Unidos, pero si la experiencia funciona, también en Europa se negociará con las operadoras la conexión con Zolow mediante SMS. "Yo veo negocio", añade Orue, "en una empresa que gestione un servicio de tablón de anuncios Zolow propio, en el cual obtenga parte del beneficio de los mensajes SMS que se manden".

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