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El TUE avala que las aerolíneas estadounidenses paguen por sus emisiones

Argumenta que solo se hará con los vuelos que despegan o aterrizan en la UE

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 22 diciembre de 2011
El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TUE) ha dictaminado que hacer pagar a las aerolíneas estadounidenses por sus emisiones de gases de efecto invernadero no vulnera el derecho internacional porque solo se hará con los vuelos que despegan o aterrizan en la Unión Europea (UE) y, por tanto, no infringe los principios de territorialidad y soberanía de países terceros.

Esta sentencia desestima los recursos presentados por las compañías aéreas de Estados Unidos contra la inclusión de la aviación en el sistema europeo de comercio de emisiones. En unas semanas, a partir del 1 de enero de 2012, la UE impondrá topes a las emisiones de los aviones para reforzar la lucha contra el cambio climático y hará pagar a las aerolíneas que superen su cuota. La medida podría traducirse en una subida en los billetes de entre dos y 12 euros.

Varias aerolíneas y asociaciones de transportistas aéreos con sede en Estados Unidos y en Canadá interpusieron un recurso de nulidad contra esta norma ante la justicia británica con el argumento de que la UE vulnera una serie de principios de derecho internacional consuetudinario y diversos acuerdos internacionales. Los tribunales de Reino Unido remitieron el caso al TUE. En su sentencia, el Tribunal de Justicia confirma la validez de la directiva que incluye las actividades de aviación en el régimen de comercio de derechos de emisión. El fallo resalta que la norma solo se aplicará a las compañías que exploten una línea aérea comercial con destino u origen en aeropuertos situados en la UE.

"En este contexto, la aplicación del régimen de comercio de derechos de emisión a los operadores de aeronaves no viola el principio de territorialidad ni el de soberanía de los Estados terceros, puesto que este régimen solo les es aplicable cuando sus aeronaves se encuentran físicamente en el territorio de la UE y están sometidos, por tanto, a su plena jurisdicción", indica la sentencia. El TUE concluye además que la directiva no infringe la obligación de exonerar al combustible de derechos, gravámenes y tasas recogida en el acuerdo de "cielos abiertos" entre la UE y Estados Unidos. Ello es así porque no existe relación directa e indisociable entre la cantidad de combustible que consume un avión y lo que tendrá que pagar, sino que el coste depende de los derechos asignados inicialmente y del precio en el mercado cuando necesiten adquirir más.

La sentencia concluye que la aplicación uniforme del régimen a todos los vuelos con origen o destino a aeropuertos europeos es conforme a las disposiciones del acuerdo de "cielos abiertos", que trata de prohibir el trato discriminatorio entre los operadores americanos y europeos.

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